Ajova yra kukurūzų, kiaulių fermų ir… upinių ūdrų žemė?

Ajova yra kukurūzų, kiaulių fermų ir… upinių ūdrų žemė?

Prieš kelerius metus vienas draugas sakė pastebėjęs upinių ūdrų visai šalia Fairfieldo, mažo miestelio pietryčių Ajovoje, kuriame užaugau.

Tai man buvo didelė naujiena.

Didžiąją gyvenimo dalį maniau, kad Ajova nuobodi. Tai kukurūzų laukų ir kiaulių fermų žemė. Viena iš vienintelių valstijos pretenzijų į šlovę yra ta, kad joje yra didžiausia pasaulyje sunkvežimių stotelė (su 900 sunkvežimių stovėjimo vietų, 24 privačiais dušais ir vietoje dirbančiu chiropraktiku bei odontologu).

Ir nors mano gimtasis miestas yra tarsi dvasinis rojus – tai velionio Indijos guru Maharishi Mahesh Yogi mokinių centras – Ajova toli gražu nėra natūralus rojus. Per pastaruosius du šimtmečius valstija prarado daugiau nei 99 procentus aukštažolės prerijos ir 90 procentų šlapžemių.

Vis dėlto, matyt, buvo ūdrų. Protingos, išdykusios, skausmingai mielos, ranką laikančios ūdros.

Turėjau vieną pamatyti.

Vaikystėje gaudydavau gyvates ir varles, bet tik svajojau pamatyti kažką tokio įdomaus kaip upinė ūdra. Aš galvojau apie juos kaip apie egzotiškus gyvūnus, kuriuos pamatysi zoologijos soduose ar per televiziją.

Upinės ūdros prie Fisher ežero George’o Wyth valstijos parke, Black Hawk grafystėje, Ajovoje, 2018 m. vasario mėn.
Stevenas Niewoehneris

Tačiau mano ūdrų paieškos buvo daugiau nei vaikystės svajonės išpildymas. Norėjau suprasti, kaip jie išgyvena Ajovoje, vienoje ekologiškai transformuotų vietų šalyje. Jei ūdros gali čia gyventi, galbūt yra vilties laukinei gamtai daugybėje kitų pažeistų kraštovaizdžių.

Taigi gegužės pabaigoje, kai keliavau į Fairfieldą vestuvėms, skyriau šiek tiek papildomo laiko jų paieškoti. Tai pasiteisino.

Kaip Ajova susigrąžino ūdras

Už kelių mylių nuo Fairfield miesto aikštės vingiuojantys upeliai kerta didžiulius kukurūzų ir sojų pupelių laukus. Štai čia mano draugas pasakė, kad pastebėjo ūdras ir čia prasidėjo mano kelionė.

Nuostabu, kad Ajovoje apskritai yra ūdrų.

Dešimtmečio pabaigoje Šiaurės Amerikos upinės ūdros – viena iš 13 ūdrų rūšių visame pasaulyje – išnyko didžiojoje valstijos dalyje po dešimtmečius trukusių kailių gaudymo spąstais ir didelio buveinių praradimo. Tačiau devintajame dešimtmetyje Ajovos laukinės gamtos pareigūnai pamatė galimybę juos sugrąžinti.

Tuo metu Kentukio valstijos pareigūnai norėjo apsirūpinti laukiniais kalakutais, kuriais Ajova turėjo daug kuo prekiauti. Mainais Kentukio pareigūnai kreipėsi į ūdrų tiekėją Luizianoje, vardu Lee Roy Sevin, kuris pardavinėjo žinduolius po kelis šimtus dolerių. Abi valstijos sudarė susitarimą: Kentukis nupirks ūdras iš Sevino ir atiduos jas Ajovai mainais už laukinius kalakutus.

Laukinės gamtos pareigūnai ūdras paleido prie Red Rock ežero Ajovoje 1985 m.
Ajovos gamtos išteklių departamentas

Tai buvo geras sandoris Ajovai, sakė buvęs Ajovos valstijos biologas Ronas Andrewsas. „Buvo lengviau tuos kalakutus paversti grynaisiais“, – sakė jis, nei mokėti už ūdras valstybės lėšomis. – Už kiekvieną ūdrą davėme po du kalakutus.

(Leroy’us Sevinas buvo gana charakteringas. Jis gaudė ūdras nuo 1957 m. ir šimtus laikė savo namuose prie kanalo Misisipės deltoje. į ūdros žmogus “, – pasakojo kitas buvęs valstijos biologas Patas Schlarbaumas. Sevinas buvo vienas iš vienintelių žmonių šalyje, mokėjusių laikyti ir veisti ūdras, kurias parduodavo zoologijos sodams ir valstybinėms laukinės gamtos agentūroms.)

Sandoris įvyko ir 1985 metais į Ajovą atvažiavo upinių ūdrų pilnas sunkvežimis. Valstybiniai laukinės gamtos pareigūnai paleido juos prie didelio ežero, esančio netoli De Moines, pradėdami 20 metų trukmės pakartotinio įvežimo kampaniją. (Vėliau valstybė nupirko ūdras iš karto, iš dalies iš kailių gaudytojų aukų.) Galiausiai daugiau nei 300 Sevino ūdrų buvo paleista upeliuose ir šlapžemėse visoje valstijoje, įskaitant ežerą, esantį maždaug 30 minučių nuo Fairfieldo.

Neilgai trukus jie išplito. Nors, kai aš augau, ūdros aplink Fairfieldą vis dar buvo retos, praėjusio amžiaus pradžioje Ajovoje jų buvo maždaug 4000. Iki 2006 m. jų buvo net 12 000, o valstybė pradėjo gaudymo spąstais sezoną (tai pati veikla, kuri pirmiausia paskatino juos išnykti).

Dabar jų tikriausiai dar daugiau. „Visi požymiai rodo, kad ūdroms Ajovoje sekasi labai gerai“, – sakė Vince’as Evelsizeris, valstijos biologas, prižiūrintis ūdrų, bebrų ir kitų kailinių gyvūnų valdymą.

Vince’as Evelsizeris, valstijos biologas Ajovoje, ieško ūdros pėdsakų purve.
Bendžis Džounsas

Tiesą sakant, jų yra tiek daug, kad valstybinė laukinės gamtos agentūra per metus sulaukia kelių ūkininkų skambučių, kurie skundžiasi, kad ūdros ištuštino jų tvenkinius nuo žuvų. „Tvenkiniai yra kaip javų dubenys ūdroms“, – sakė Andrewsas.

Bet man tai reiškė vieną dalyką: man neturėtų kilti problemų jį rasti.

Ūdros yra gudrios

Upinės ūdros yra aktyviausios saulėtekio ir saulėlydžio metu – techninis terminas yra „krepusinis“.

Aš tai vadinu nepatogumu.

Kelias šiltas gegužės pabaigos dienas auštant ir sutemus vaikščiojau upeliais ir pelkėmis netoli Fairfieldo. Avėdama pigius batus nuo lietaus ir apsivilkusi sunkų purškiamą vabzdžių paltą, braidžiau per aukštos žolės laukus ir drumstą vandenį. Visur buvo gyvatės.

Kiekvieną vakarą grįždavau namo su daugybe erkių ir be ūdrų.

Tada gavau daug žadantį pranašumą. Gėręs kavą miesto kavinėje, susidūriau su senu draugu, kuris girdėjo, kad prie mažų ežerėlių Fairfield pakraštyje yra ūdrų. Tą vakarą nuvažiavome ten ir įsėdome į porą skolintų baidarių. Daugiau gyvačių; jokių ūdrų.

Bridie Nixon, Ajovos valstijos universiteto doktorantė, žiūri pro žiūronus netoli Rathbun ežero.
Bendžis Džounsas

Man reikėjo pakviesti ekspertą.

Vieną birželio pradžios vakarą prie didelio ežero maždaug pusantros valandos į vakarus nuo Fairfieldo susitikau su Bridie Nixon, Ajovos valstijos universiteto doktorante, studijuojančia upių ūdras. Nixon anksčiau čia stebėjo gyvūnus, tyrinėdama, kaip ūdros juda kraštovaizdyje.

Vakarą praleidome vaikščiodami vėjuotais upeliais ir šliaužiodami aplink ežero pakraštį, ieškodami ūdrų pėdsakų ir purvo rampų, kuriomis jos įslys į vandenį. Ūdros yra žinomos žaismingos būtybės. „Jei norite išmokti linksmintis, tiesiog vadovaukitės upinės ūdros praktika“, – vėliau man pasakė Andrewsas. „Jie yra gamtos klounai“.

Prasidėjus dar vienai be ūdrų nakties, garsiai susimąsčiau: jei ūdrų taip daug atsigavo, kodėl jas taip sunku rasti?

„Jie domisi žmogaus veikla, bet tikrai yra pakankamai protingi, kad didžiąją laiko dalį mūsų vengtų“, – sakė Nixonas. Nepadeda ir tai, kad ūdros po vandeniu gali sulaikyti kvėpavimą iki aštuonių minučių.

Kitą naktį išėjau su kitu profesionalu: valstybiniu biologu Evelsizeriu. Sutikau jį dideliame parke netoli Vaterlo, kai danguje dar buvo daug šviesos. Sėdėjome prie didelės bebrų užtvankos, saulei tekant, klausėmės varlių ir vabzdžių choro. Atrodė, kad jis garsus kaip bet kurios džiunglės (žemiau įtraukiau trumpą įrašą).

Kai jau buvo beveik tamsu, Evelsizeris atsisėdo ir žiūronu pažvelgė į kažką, judantį vandeniu. Jaunas bebras.

Šiose ekskursijose buvo ką pamatyti: tas žavus bebras, vandens gyvatė, čiumpanti žuvį, elniai – tiek daug elnių – ganosi tolumoje.

Paprasta vandens gyvatė bando praryti žuvį upelyje netoli Fairfieldo, Ajovoje.
Bendžis Džounsas

Amerikietiška varlė, besislepianti tarp ančiukų pelkėje Fairfield mieste, Ajovoje.
Bendžis Džounsas

Raudonsparnio juodvarnio patelė tupi ant kačiuko pelkėje Fairfield mieste, Ajovoje.
Bendžis Džounsas

Ondatra valosi prie Sugemos ežero pietryčių Ajovoje.
Bendžis Džounsas

Sėdėdami ramiai ir atkreipdami dėmesį, galite pažvelgti į kasdienį laukinių gyvūnų gyvenimą ir suprasti sudėtingas ekosistemas, kuriose jie gyvena.

Geriausia dalis? Tai galite padaryti beveik bet kur, net ir valstybėje, kuri prarado didžiąją dalį savo natūralios žemės. Jums nereikia keliauti į tolimą vietą, kad pamatytumėte, kaip gamta atgyja.

Bet kad būtų aišku, aš vis tiek norėjau pamatyti ūdrą.

Užfiksuota kameroje

Kai mes su Evelsizeriu pagaliau baigėme paieškas, buvo tamsu ir aš buvau išsekęs. Nusprendžiau pernakvoti pigiame viešbutyje ir grįžti, vienas, saulėtekio metu. Nustačiau žadintuvą 4:30 val.

Kai atvykau, parke buvo tylu ir šalta, o ežerą apklojo plonas rūko sluoksnis. Didelė žąsų šeimyna plaukė vienu kartu beveik visiškoje tyloje.

Sėdėjau ir laukiau, nukreipdama žvilgsnį į vandens paviršių. Praėjo pusvalandis.

Tada pasigirdo purslų ir maža ūdra iššoko galvą iš vandens. sulaikiau kvapą. Ūdra buvo ilga, aptaki ir šiek tiek didesnė už naminę katę ir išplėšė kokį nors gyvūną – gal žuvį ar vėžį.

Kai jis užlipo ant negyvo medžio, kyšančio į vandenį, aš padariau kadrą žemiau.

Po kelių dienų paieškų pagaliau aptikau šią ūdrą George Wyth valstybiniame parke Vaterlo mieste, Ajovoje.
Bendžis Džounsas

20 minučių sėdėjau ten, įklimpęs į transą. Mačiau, kaip ūdra išgyveno tai, ką, kaip įtariu, rytinę rutiną. Pasinerti. Pagauk ką nors. Valgyti. Pakartokite. Kiekvieną kartą, kai jis panyra po paviršiumi, maniau, kad jį pamečiau, bet tada jis vėl atsiras, dažnai su dumblių dangteliu.

Mano paieška buvo atlikta. Pagaliau radau ūdrą.

Kur ūdros, ten ir viltis

Jei pastebėsite ūdrą, yra didelė tikimybė, kad ji ės. Šie gyvūnai yra aistringi mėsėdžiai ir jiems reikia nuolatinių žuvų, varlių ir kitų gyvūnų, kad išlaikytų savo raumeningą kūną. Taigi tam tikra prasme pamatyti ūdrą reiškia pamatyti daug platesnę ekosistemą.

Ar Ajovos ekosistemos veikia?

Per pastaruosius kelis dešimtmečius Ajova atkūrė tūkstančius akrų šlapžemių ir pievų pasitelkdama tokias iniciatyvas kaip „Conservation Reserve Program“, pagal kurią ūkininkams iš esmės mokama už tai, kad dalis žemės būtų nebegaminama. Vandens kokybė valstybėje taip pat gali gerėti.

Tačiau Ajova vis dar yra nualintas kraštovaizdis. Daug laiko ieškodamas ūdrų praleidau važiuodamas keliais, dalijančiais nevaisingus laukus. Iš lėktuvo – vienintelis būdas kai kuriems žmonėms pamatyti valstiją – Ajova yra tvarkingas, žmogaus sukurtas vienspalvių žalių ir rudų atspalvių kratinys, kuriame tik retkarčiais atsiranda netvarkingų medžių kuokštų.

Tas pats pasakytina ir apie didžiąją šalies dalį. Devintajame dešimtmetyje JAV jau buvo praradusios daugiau nei pusę savo šlapžemių ir daug pievų bei miškų. Tačiau net ir šioje transformuotoje aplinkoje daugelis gyvūnų, įskaitant upines ūdras, rado būdą išgyventi. Dabar jie grįžo į mažiausiai 90 procentų savo istorinio arealo šalyje.

Taigi galbūt ūdros matymas mažiau pasako apie ekosistemų kokybę ir daugiau apie laukinės gamtos atsparumą. Jei tiesiog suteiksite gyvūnams vietą gyventi ir nesumedžiosite jų visų, jiems dažnai viskas bus gerai.

„Jūs visada galvojate apie upių ūdras, esančias nesugadintuose, skaidriuose, vėsiuose kalnų upeliuose“, – sakė buvęs valstijos biologas Andrewsas. – Laimei, jie prisitaiko.

Prieš išvykdamas iš Ajovos dar kartą išėjau prie ežero maždaug 30 minučių nuo Fairfieldo, kur buvo paleistos ūdros. Staigmena, staigmena, aš ten nemačiau. Bet tai toli gražu nebuvo nuobodu. Varlės kaip raketos paleido iš purvo, kai šliaužiau palei krantą. Ondatra iškilo į paviršių ir pradėjo valyti kailį. Ajova vis dar gali būti žinoma dėl savo kukurūzų, dėl visiškai pakeisto žemės ūkio kraštovaizdžio. Tačiau galite rasti puikių staigmenų, jei skirsite laiko pažvelgti ir klausytis.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.