Ar žmonės sumedžiojo didžiausius gyvūnus iki išnykimo?

Straight-tusked elephant

Prieš milijoną metų Izraelio ir aplinkinių šalių ekosistema atrodė visiškai kitaip nei šiandien. Milžiniška megafauna kaip drambliai ir aurochų, laukiniai šiandieninių naminių karvių protėviai, klajojo po žemę. Tačiau žmonės ir mūsų artimi protėviai pradėjo medžioti šias rūšis iki išnykimo. Tiesiausčiai drambliai, didžiausi, pirmieji išnyko maždaug prieš 400 000 metų, tada kiti pagal dydį gyvūnai sekė tarsi virtančių domino kauliukų eilė.

Tyrėjai dabar mano, kad ši tendencija atskleidžia kai ką apie pačią mūsų senovės protėvių Viduriniuose Rytuose prigimtį ir tai, kodėl ekosistema daugelyje pasaulio vietų taip drastiškai pasikeitė dėl medžioklės spaudimo. studijuoti paskelbtas sausio mėn Kvartero mokslo apžvalgos. Laipsniškas didžiausių grobio gyvūnų išnaudojimas galėjo lemti didelio masto kultūrinius pokyčius, pavyzdžiui, žemės ūkio perėmimą, kai kraštovaizdyje sumažėjo didelių grobio išteklių, ir netgi žmonių evoliuciją.

„Manome, kad grobio dydžio mažėjimas paleolito laikotarpiu buvo organizuojamas veiksnys“, – sako Miki Ben-Dor, Tel Avivo universiteto priešistorinis archeologas.

Homo erectus ir drambliai

Dauguma tyrinėtojų žino apie megafaunos išnykimą, kuris įvyko maždaug prieš 50 000 metų. Tačiau daugelis įrodymų nežiūrėjo toliau. Neseniai paskelbtame tyrime Ben-Dor ir kolegų komanda, kurioje dalyvavo archeologai ir zoologai, ištyrė anksčiau jų pačių ir kitų mokslininkų surinktus duomenis. Metaanalizės metu jie užfiksavo atskirų gyvūnų rūšis, dydį, svorį ir skaičių iš iškastinių rinkinių iš 58 iškastinių vietų.

Ben-Doro kolega Ranas Barkai, taip pat priešistorinis archeologas iš Tel Avivo universiteto, pastebėjo, kad tiesių ilčių dramblių liekanų Izraelyje buvo tik šalia. Homo erectus fosilijos, vienas iš šiuolaikinių žmonių protėvių. Drambliai ir Homo erectus buvo aptikti kartu 1,5 milijono metų senumo iškastiniuose telkiniuose, kai pradėjo atsirasti naujas homininas, artimesnis Homo sapiens.

Bėgant metams išnyko daugiau didelių gyvūnų. Tyrėjų analizė atskleidė nuolatinį nuosmukį nuo 1,5 milijono metų iki 50 000 metų. „Didžiausias grobis išnyko ir [hominins] persikėlė į kitą pagal dydį, kol nebeliko nieko“, – pasakoja Barkai. Ir tai atsitiko ne tik Artimuosiuose Rytuose, teigia autoriai. Tas pats modelis pasireiškė Europoje, Šiaurės Amerikoje ir kitose srityse. „Tai tikrai pasaulinis reiškinys“, – sako Ben-Dor.

Johnas Shea, paleontologas iš Stony Brook universiteto Niujorke, kuris nedalyvavo šiame naujame tyrime, nebūtinai sutinka su šiuo didesniu teiginiu. Nors jis giria autorių atliktą tyrimą ir mano, kad Ben-Dor, Barkai ir jų kolegos parodė, kad grobio dydis laipsniškai mažėjo jų tirtoje Artimųjų Rytų srityje, jis nėra tikras, ar tai įrodo, kad tas pats nutiko visame pasaulyje. pasaulis. A studijuoti paskelbta 2021 m Gamtos komunikacijos, Pavyzdžiui, nustatė, kad megafaunos populiacija Šiaurės Amerikoje sumažėjo dėl klimato kaitos, o ne dėl žmonių persekiojimo. „Tendencijos teorijos apie žmogaus evoliuciją turi ilgą istoriją, kad jos klysta, – sako Shea. – Nesakau, kad tai neteisinga, bet ji yra geroje kompanijoje.“

Shea pažymėjo, kad sritis, į kurią sutelkė dėmesį tyrėjai, turi savotiškų savybių, kurios gali būti nepakartojamos kituose regionuose. Viduržemio jūra vakaruose, dykuma pietuose ir Irano bei Turkijos kalnai šiaurėje ir rytuose sukuria natūralias ribas. Dėl to didesni grobio daiktai neturėjo kur pabėgti nuo žmonių, kai pastarieji pasirodė regione.

Jei taip būtų visur, Shea stebisi, kodėl, pavyzdžiui, Afrikoje vis dar yra dramblių ir žirafų. „Žmonės medžiojo [elephants] Afrikoje ilgiau nei visur kitur, nes žmonės Afrikoje gyvena ilgiau “, – sako Shea ir priduria, kad norint įrodyti, kad panašus modelis susiklostė Afrikoje ar net Europoje, jums reikės pakartoti jų tyrimą su kai kuriais gerai dokumentuotais. fosilijų įrašų iš tų vietų. Jis taip pat sako, kad labai dideli gyvūnai, tokie kaip begemotai, kurį laiką gyvena regione, nes žmonės dažniausiai medžiojo mažesnius gyvūnus.

Barkai ir Ben-Dor teigia, kad tyrimas nėra susijęs tik su išnykimu dėl vidutinio grobio dydžio sumažėjimo iškastiniuose šaltiniuose. Pvz., maždaug prieš 400 000 metų atsiradę grobio kaulai buvo daugiausia suaugę danieliai, ir laikui bėgant jie palaipsniui mažėjo. Prieš 10 500 metų vidutinė gyvūnų masė sumažėjo iki 1,7 procento, palyginti su tuo, kas buvo prieš 1,5 milijono metų. „Tai yra viena iš problemų, kodėl žmonės nenustatė tendencijos, nes jos buvo [just] žvelgdamas į išnykimus “, – sako Benas Doras.

Mokslininkai nustatė, kad raganosiai taip pat dažniau pasirodė ankstyviausiose vietose. Jie išnyko tik vėlai, tačiau bėgant metams jų buvimas tapo daug retesnis.

Prisitaikymas prie naujos realybės

Ben-Doras teigia, kad dramblių dingimas ir naujo hominino atsiradimas galėjo būti susiję. Iš šio laikotarpio žinomos hominino fosilijos nėra Homo erectus bet dar kažkas, ko mokslininkai dar neįvardijo. “Homo erectus pasikeitė į ką nors kita“, – sako Barkai. Kadangi tiesiailčiai drambliai buvo išnaikinti iš teritorijos, šiems homininams reikėjo evoliucionuoti, kad sumedžiotų mažesnius grobio daiktus – tam būtų prireikę daugiau energijos. „Kai drambliai dingo iš Levanto maždaug prieš 400 000 metų, Homo erectus Levante teko prisitaikyti, keistis, kad būtų galima sumedžioti daug mažesnius ir greitesnius taksonus“, – sako Barkai ir priduria, kad žmonės galėjo tapti judresni ir mažesni, kad galėtų reguliariai valdyti šią medžioklę.

Barkai taip pat sako, kad dingus dideli grobio daiktai, kurie kurį laiką būtų maitinę daug žmonių, paskatino naujų technologijų pritaikymą. Maždaug tuo metu pirmą kartą pasirodė ir gaisro įkalčiai. „Levante ant grotelių pradėti kepti prieš 400 000 metų“, – sako jis ir priduria, kad kepant mėsą patiekalų kalorijų kiekis būtų padidintas.

Kai kurie tyrinėtojai mano, kad naujos technologijos, tokios kaip lankas ir strėlės, leido žmonėms sumedžioti naujus grobio daiktus per atstumą. Bet Ben-Dor ir Barkai mano, kad lankas ir strėlė atsirado dėl to, kad mūsų protėviai turėjo susidoroti su mažesnių gyvūnų medžiokle, o ne atvirkščiai. Būtinybė paskatino technologinius pokyčius, o ne technologinius pokyčius, skatinančius kultūros pokyčius. „Žmonės randa technologinius problemų sprendimus“, – sako Ben-Doras.

Ši tendencija tęsėsi, teigia tyrėjai, kol grobis buvo toks mažas, kad privertė drastiškai pakeisti maisto rūšį, kuria rėmėsi žmonės. Ben-Dor ir Barkai mano, kad didelių gyvūnų ir jų siūlomų kalorijų išnykimas arba beveik išnykimas galėjo būti žemės ūkio revoliucijos ir gyvūnų prijaukinimo varomoji jėga. Mokslininkai teigia, kad didžiausi gyvūnai, rasti telkiniuose, datuojami pastaruosius kelis tūkstančius metų, svėrė apie 30 kilogramų ar mažiau – mažesni padarai, pavyzdžiui, kalnų gazelės.


Skaityti daugiau: 5 gyvūnai, kurie amžinai pakeitė žmoniją


„Negalite leisti sau bėgioti visur, kai gyvūnai vis retėja ir tampa vis mažesni ir mažesni“, – sako Ben-Doras. „Sumažėjęs grobio gyvūnų skaičius paskatino žmones suprasti, kad jie neturi kito pasirinkimo, kaip tik prijaukinti gyvūnus, kad užsidirbtų pragyvenimui.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.