„Baimės peizažas“: ko pūvančių šiaurės elnių lavonų masė išmokė mokslininkus | Laukinė gamta

2016 m. rugpjūčio mėn. parko prižiūrėtojas užklupo 323 negyvus laukinius tundros šiaurės elnius atokiame Norvegijos Hardangervidda plokščiakalnyje. Jie žuvo per keistą žaibišką įvykį. Tačiau užuot pašalinęs skerdenas, parkas nusprendė palikti juos ten, kur jie buvo, leisdami gamtai eiti savo keliu, o mokslininkams ištirti šią irimo salą bei kaip ji gali pakeisti arktinės tundros ekosistemą.

Metams bėgant mokslininkai pastebėjo, kad išsipūtę, musių užkrėsti kūnai virsta sausais skeletais. Naujausiame straipsnyje, paskelbtame žurnale Royal Society Open Science birželio mėn., buvo nagrinėjamas „baimės kraštovaizdžio“ kūrimas, nes plėšrūnai, tokie kaip kurtiniai, auksiniai ereliai ir arktinės lapės, pasinaudojo skerdena.

„Baimės sistema leido geriau suprasti gyvūnų sprendimus, susijusius su maisto ir saugos kompromisais, plėšrūnų ir grobio santykiais bei bendruomenių struktūra įvairiais trofiniais lygiais“, – daroma išvada.

Kadangi Europoje galiojantys įstatymai reiškia, kad skerdenos daugeliu atvejų turi būti pašalintos, dauguma žmonių niekada nepamatys tokios mirties ir irimo.

„Kai pirmą kartą buvome ten, tai buvo šiek tiek iškilminga“, – apie Hardangervidda plokščiakalnį sako vyriausiasis tyrėjas Shane’as Frankas iš Pietryčių Norvegijos universiteto Bø. „Dabar teko matyti, kaip daug gyvybės taip greitai užgeso.

Pagrindinis tyrėjas Shane'as Frankas Hardangervidda plokščiakalnyje.
Pagrindinis tyrėjas Shane’as Frankas Hardangervidda plokščiakalnyje. Nuotrauka: Shane’o Franko sutikimas

Mokslininkai įrengė kamerų gaudykles, fiksavo išmatas ir stebėjo, kaip laukiniai gyvūnai plūsta prie skerdenų plynaukštėje, esančioje 1 220 metrų virš jūros lygio, ir trijų valandų žygį nuo artimiausio Liseth miestelio Hardangeryje. „Laikui bėgant, šiauriniams elniams irstant, šiek tiek nutolome nuo to „mirties“ jausmo. Mes taip pat tiek daug mokėmės, tam tikra prasme įprasmindami, ir atrodė, kad tai kompensuoja tą iškilmingumą… Kvaila neigti mirtį kaip gyvenimo dalį“, – sako Frankas.

Paukščiai, tokie kaip varnos, varnos ir ereliai, 2017 m. aplankė didžiausią skerdenų tankį, o 2018 m. jų beveik nebuvo. Graužikams (pvz., pelėnams, lemingai, skraidyklėms ir laukiniams pelėnams), kurių nebuvo. 2017 m., o 2018 m. buvo visur. Mokslininkai mano, kad graužikai per daug bijojo eiti į vietą, kol šalia buvo šie didesni paukščiai. Skerdenos yra bendravimo taškai, bet ne visos sąveikos yra teigiamos: „Tai panašu į tai, kad čia yra švediškas stalas, daug alkanų žmonių ateina valgyti, o galbūt jie vienas kito labai nemėgsta“, – jis. sako.Frenkas.

Kitas atradimas buvo tas, kad nevalantys paukščiai, tokie kaip pievų spygliuočiai, šiauriniai kviečiai, paprastosios nendrinukės, melsvažiedės ir Laplandijos snapeliai, maitinosi nariuotakojų, tokių kaip skraidyklė, „žydėjimu“, išsivysčiusiu ant dribsnio. Labiausiai paplitę buvo pieviniai pipirai, kuriuose vienu metu maitinosi iki 80 individų. „Faktas, kad žvėreliai minta vabzdžiais prie gyvūnų gaišenų, nėra unikalus reiškinys, tačiau literatūroje yra tik keli pavyzdžiai“, – rašė mokslininkai kitame straipsnyje apie šiaurės elnių skerdenas, paskelbtas Ornis Norvegica gruodžio mėn. Tolesnis tyrimas, kaip šie nevalantys paukščiai galėtų gauti naudos iš skerdenų, galėtų padėti išsaugoti pastangas.

Kai šiaurės elnių skerdenos suyra, mokslininkai galėjo stebėti skirtingą laukinės gamtos elgesį aplink skerdeną.
Kai šiaurės elnių skerdenos suyra, mokslininkai galėjo stebėti skirtingą laukinės gamtos elgesį aplink skerdeną. Fotografas: Shane’as Frankas

Pūvantys kūnai keičia ir florą. Aplink 323 šiaurės elnių skerdenas buvo varnauogių – Alpių tundros pagrindinės rūšies – sėklos, kurias apylinkėse mėtė šiukšlės. Remiantis 2018 m. žurnale „Biology Letters“ paskelbtu tyrimu, 21 iš 24 varnų išmatų mėginių 21 buvo gyvybingų varnauogių sėklų.

Dabar plačiai pripažįstama, kad negyvos medienos palikimas miškuose naudingas daugeliui rūšių, tačiau palikti skerdenas vis dar yra tabu. Tai kartu su susirūpinimu dėl ligos plitimo reiškia, kad istoriškai buvo atlikta mažai tyrimų, kaip mėsa grąžina maistines medžiagas į ekosistemas. Frankas sako: „Dėmesį skyrėme gyvūnams, kai jie gyvi, kur jie eina ir kur juda. Nežinau, ar tai yra kažkas apie mirtingumą, kultūriniu požiūriu, žiūrint iš Vakarų perspektyvos, ko mes šiek tiek nemėgstame. Manau, kad žmonės dabar tarsi sušyla prie šaltų kūnų, bent jau atliekant laukinės gamtos tyrimus. Viskas yra sujungta ir apskrita.

Nuotraukoje esantys paukščiai, tokie kaip ereliai, 2017 m. aplankė didžiausią skerdenų tankį.
Didžiausią gaišenų tankį 2017 metais aplankė tokie paukščiai kaip ereliai. Nuotrauka: Knut Nieland / SNO

Eskaluojant klimato krizei ir dažnėjant ekstremalioms oro sąlygoms, masinio mirtingumo reiškiniai, tokie kaip šiaurės elnių mirtis Hardangerviddoje, tikriausiai taps dažnesni. Pavyzdžiui, Australijos krūmynų gaisrai nusinešė daugiau nei 800 milijonų gyvūnų (neskaitant varlių, vabzdžių ir kitų bestuburių), o tai sukels ilgalaikius ekosistemų pokyčius. Nesezoniškai šilti 2015 m. Kazachstano orai privertė įprastai nekenksmingą patogeną per kelias savaites išnaikinti 200 000 saigų antilopių, o 2015–2016 m. iš bado mirė 1 mln. jūros paukščių dėl milžiniškos karšto vandenyno dėmės aplink Šiaurės Ameriką.

Prieš du dešimtmečius mūsų supratimas apie valymo svarbą buvo ribotas. Dabar įvairių disciplinų ekspertai nustato mokslinių tyrimų galimybes, susijusias su mirties kraštovaizdyje tyrimu, sako zoologas Marcosas Moleonas iš Granados universiteto Ispanijoje. Jis tiki, kad išgyvename „valymo tyrimų aukso amžių“, kai vis labiau pripažįstamos pagrindinės valymo priemonės sausumos ir vandens aplinkoje. Žvelgdami į sugautą grobį, geriau suprantame ryšius ir sąveiką maisto tinkluose ir kaip jie sukuria stabilias ekosistemas. „Ypač svarbūs yra tie šiukšlintojai, kurie gali atlikti didelius judesius ir paskirstyti maistines medžiagas dideliais erdviniais masteliais, pavyzdžiui, grifai ir stambūs plėšrūnai žinduoliai“, – sako jis.

Svetainėje apsilanko raudonoji lapė.
Raudonoji lapė aplanko žuvusių šiaurės elnių vietą Hardangerviddoje. Nuotrauka: Knut Nieland / SNO

Tai nevirsta politika – Europoje skerdenos paliekamos pūti tik išskirtinėmis aplinkybėmis, pavyzdžiui, kai jos aprūpina maistą retiems plėšrūnams, tokiems kaip grifai. Stambūs žinduoliai, ganantys gamtos rezervatus, paprastai laikomi naminiais, todėl nugaišę jų kūnai pašalinami.

Viena garsioji išimtis yra žolėdžiai gyvūnai, įvežti į prieštaringai vertinamą Oostvaardersplassen gamtos draustinį, esantį į rytus nuo Amsterdamo Nyderlanduose. Atkūrimo eksperimentas, žinomas kaip olandų Serengeti, sukėlė pasipiktinimą po to, kai tūkstančiai tauriųjų elnių, Konik arklių ir Heck galvijų žiemą badavo, iš dalies dėl to, kad nebuvo plėšrūnų, tokių kaip vilkai. Skerdenos buvo paliktos viešumoje, o daugelis protestuotojų pasmerkė projektą kaip „prievartą prieš gyvūnus“.

Tūkstančiai tauriųjų elnių, laukinių arklių ir galvijų kiekvieną žiemą badavo per prieštaringai vertinamą olandų persodinimo eksperimentą Oostvaardersplassen gamtos rezervate.
Tūkstančiai tauriųjų elnių, laukinių arklių ir galvijų kiekvieną žiemą badavo per prieštaringai vertinamą olandų persodinimo eksperimentą Oostvaardersplassen gamtos rezervate. Nuotrauka: Utrecht Robin / Action Press / REX Shutterstock

Mokslo žurnale Plos One sausio mėn. paskelbti tyrimai rodo, kad tauriųjų elnių skerdenos buvo naudingos Oostvaardersplassen biologinei įvairovei. Po beveik visiško skilimo juos supanti augalų biomasė buvo penkis kartus didesnė nei įprastai, todėl padaugėjo augalais mintančių bestuburių, todėl padaugėjo plėšrūnų. Mokslininkai nustatė, kad šis gyvybės klestėjimas tęsėsi mėnesius ir plito mitybos grandinėmis – netgi sukurdamas nešvarumus ir kraštovaizdžio nevienalytiškumą.

Pagrindinis tyrėjas Roelis van Klinkas iš Groningeno universiteto Nyderlanduose sakė, kad skerdenų ekologija suvaidino svarbų vaidmenį „atkuriant“ rezervatą: „Akivaizdu, kad dėl to, kad ten guli skerdena, dideli ganytojai, pavyzdžiui, elniai, vengia ganytis aplink ją. nes jie žino, kad tai nesveika. Tada gausite šį didžiulį erškėčių krūmą. Hipotetiškai čia gali pradėti augti krūmynai, o vėliau medžiai, ir galiausiai galite turėti visiškai kitokį kraštovaizdį.

Tačiau dėl didelių susirūpinimo dėl gyvūnų gerovės dabar rimtai kontroliuojamas skerdenų palikimas suirti. Nyderlandų valstybinė miškų tarnyba teigia, kad didelės žolėdžių populiacijos Oostvaardersplassen mieste neturėtų viršyti 1 100 gyvūnų (vienu metu jų buvo 2 855), o per žiemą paliekama tik apie 30–40 elnių gaišenų.

Susirūpinimas dėl gyvūnų gerovės reiškia, kad žolėdžių populiacija Oostvaardersplassen rezervate dabar yra rimtai kontroliuojama.
Susirūpinimas dėl gyvūnų gerovės reiškia, kad žolėdžių populiacija Oostvaardersplassen rezervate dabar yra rimtai kontroliuojama. Nuotrauka: Buiten-Beeld / Alamy Standartinė nuotrauka

Įvairios gamtos organizacijos dirba kartu, siekdamos atkurti lavonus kraštovaizdyje, kaip dalis olandų.dood doet leven„(Mirtis daro gyvenimą) programa. Organizacija mano, kad politikos pokyčiai yra gyvybiškai svarbūs, jei į Europą sugrįžtų tokie šiukšlintojai kaip raudonasis aitvaras, juodasis aitvaras ir grifas. Negyvų medžių ir gyvūnų palikimas kraštovaizdį pakeičia į gerąją pusę, teigia ji. Van Klinkas sako: „Mes galėtume turėti daug daugiau didelių plėšrūnų, pavyzdžiui, baltųjų erelių, visur nuo JK iki Vokietijos iki Lenkijos, jei aplinkui gulėtų daug daugiau plėšrūnų. Daugeliui didelių plėšrūnų tai patiktų.

Tikėtina, kad Hardangerviddoje – didžiausiame Europos plynaukštėje – skerdenos bus naudingos biologinei įvairovei ir sukurs ekosistemų nevienalytiškumą. Tačiau tankiau apgyvendintose Europos vietose mirties vaizdas kraštovaizdyje išlieka problemiškas. Nepaisant to, kad vis daugėja tyrimų, įrodančių, kaip svarbu pašalinti maisto tinklus, ūkininkai ir veterinarijos gydytojai taip pat tebėra labai susirūpinę dėl galimo ligų plitimo, todėl greičiausiai nebus priimtina platesniame kraštovaizdyje mėsų.

Van Klink sako, kad tai yra „mūšis į kalną“, kad skerdenų palikimas būtų priimtinesnis gamtos draustiniuose. „Pažanga yra lėta ir bus vietinė, tačiau tam tikra pažanga tikrai yra. Mums tiesiog reikia toliau stumti“, – sako jis.

Čia rasite daugiau informacijos apie išnykimo amžių ir sekite biologinės įvairovės reporterius Phoebe Weston ir Patrikas Greenfieldas „Twitter“, kad gautumėte visas naujausias naujienas ir funkcijas

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.