Dinozaurai pradėjo karšti, o kai kurie iš jų atšalo

Dinozaurai pradėjo karšti, o kai kurie iš jų atšalo

Paleontologai jau seniai ginčijasi dėl dinozaurų metabolizmo klausimo – ar jie buvo karšti, kaip šiuolaikiniai paukščiai ir žinduoliai, ar panašūs į lėtesnę šiuolaikinių roplių medžiagų apykaitą. Nenuostabu, kad atsakymas yra abu.

„Nors manėme, kad dauguma dinozaurų buvo šiltakraujai, tiesiog nebuvo galimybės išmatuoti pagrindinio metabolizmo pajėgumo“, – sakė Kalifornijos technologijos instituto paleontologė Jasmina Wiemann. Pasak jos, nesant dinozaurų, paleontologai, sprendžiantys klausimus apie priešistorinę medžiagų apykaitą – ar, pavyzdžiui, tam tikras žvėris buvo šiltakraujis, ar šaltakraujis – turėjo pasikliauti netiesioginiais įrodymais, tokiais kaip izotopiniai įrodymai ar augimo greitis iš kaulų gabalų. .

Dabar dr. Wiemann ir jos kolegos sukūrė naują metodą, skirtą tiesiogiai išmatuoti išnykusių gyvūnų metabolizmo greitį. Jų išvados, trečiadienį paskelbtos žurnale Nature, patvirtino, kad daugelis dinozaurų, taip pat jų sparnuoti giminaičiai pterozaurai, buvo šiltakraujai protėviai. Tačiau tyrimas taip pat rodo, kad kai kurie žolėdžiai dinozaurai praleido dešimtis milijonų metų, vystydami šaltakraujišką medžiagų apykaitą, panašią į šiuolaikinių ir senovės roplių.

Komanda ištyrė daugiau nei 50 išnykusių ir šiuolaikinių stuburinių gyvūnų iš Jeilio Peabody gamtos istorijos muziejaus kolekcijų, įskaitant žinduolius, driežus, paukščius ir 11 skirtingų ne paukščių dinozaurų. Naudodami lazerinę mikrospektroskopiją, jie nustatė specifinį metabolinio streso molekulinį žymenį tiek fosilijose, tiek šiuolaikiniuose kauluose – tą, kuris tiesiogiai koreliuoja su deguonies kiekiu gyvūnas kvėpavo. Tai, savo ruožtu, yra tiesioginis jo metabolizmo rodiklis.

Komanda išsiaiškino, kad tiek žinduoliai, tiek pleziozaurai – ilgakakliai jūrų ropliai – savarankiškai išvystė aukštą metabolizmą. Atrodo, kad pterozaurai ir dinozaurai, kurie kartu sudaro grupę, vadinamą Ornithodira, kilę iš šiltakraujų protėvių – tokia būsena išliko ilgakakliuose zauropoduose, plėšriuosiuose teropoduose, kaip Tyrannosaurus rex, ir jų išlikusiuose plunksnuotuose palikuoniuose, pavyzdžiui, vištose.

Sauropods, kurių metabolizmas yra didelis, yra netikėta, sako Stephenas Brusatte’as, Edinburgo universiteto paleontologas, kuris nedalyvavo tyrime. Anksčiau mokslininkai teigė, kad jei kokių nors dinozaurų medžiagų apykaita būtų lėtesnė, tai būtų buvę milžiniški žolėdžiai gyvūnai.

„Tiesiog įsivaizduokite, kiek šimtų ar tūkstančius svarų augalų jiems tektų suvalgyti kiekvieną dieną, kad pakurstytų tokią greitą medžiagų apykaitą“, – sako dr. Brusatte pasakė.

Grupės išvados apie kitą dinozaurų grupę – įvairią žolėdžių, vadinamų ornitikais, superšeimą, dar labiau nustebino. Nors protėviai ornitai dalijosi karštakrauju kitų dinozaurų metabolizmu, dr. Wiemannas teigė, kad didesni jų palikuonys, tokie kaip Stegosaurus ir Triceratops, laikui bėgant iš tikrųjų sumažino savo medžiagų apykaitą, o jų metabolizmas buvo artimesnis šiuolaikinių roplių metabolizmui. Ir, kaip ir šiuolaikiniams ropliams, jiems galėjo tekti palaikyti savo pagrindinę temperatūrą per elgesį – kaitintis saulėje arba sezoniškai migruoti į šiltesnio klimato šalis.

„Kai kurių ornitikų sumažėjusios medžiagų apykaitos raida stebina, ypač turint omenyje, kad tas pats pasakytina apie milžiniškus sauropodus“, – sakė Čikagos lauko muziejaus iškastinių roplių kuratorė Jingmai O’Connor, kuri taip pat nedalyvavo studija. „Šis darbas drastiškai pakeis tai, kaip mes interpretuojame šių gyvūnų gyvenimo būdą ir elgesį.“

Norint išmatuoti visų ornitikų šeimos medžio galūnių temperatūrą, reikės atlikti tolesnius tyrimus ir daug daugiau iškastinių mėginių. Tačiau jie nebūtų pirmieji platesnės dinozaurų šeimos nariai, t. y. archozaurai, kurie galbūt pasikeis. Dr. Wiemannas teigė, kad kai kurių išnykusių krokodilų grupių augimo tempai rodo, kad jie taip pat galėjo būti šiltakraujai, o jų šiuolaikiniai giminaičiai išsivystė lėtesnę medžiagų apykaitą.

Dabar, kai jie įrodė šios technikos potencialą, dr. Wiemannas teigė, kad išsamesni tyrimai galėtų padėti išsiaiškinti, kodėl kai kurios dinozaurų šeimos atsisakė didelio metabolizmo.

„Tai atrodo prieštaringa, nes mes branginame šiltakraują savyje kaip šią puikią evoliucinę naujovę, kokia ji ir buvo“, – sako dr. Brusatte pasakė. Tačiau didelė medžiagų apykaita yra brangi dietos ir energijos požiūriu, pažymi jis ir priduria, kad tai, ko jiems reikia norint palaikyti, galėjo būti „kai kuriems dinozaurams per didelė atsakomybė“.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.