Kaip mūsų protėviai išgyveno pasaulio pabaigos asteroidą

Kaip mūsų protėviai išgyveno pasaulio pabaigos asteroidą

Šie žinduoliai turi didelius raumenų priedus ir paprastai sunkius kaulus, o tarp gyvų gyvūnų jie yra labiausiai panašūs į žemėje gyvenančias ir besikasančias rūšis, sako Shelley. „Taigi išplaukė hipotezė, kad gyvūnai, kurie išgyveno po išnykimo, pirmiausia išgyveno, nes sugebėjo kasti, kad patektų po žeme, išgyventų tą tiesioginio poveikio laikotarpį ir gaisrus, branduolinę žiemą ir tiesiog šiek tiek pasislėptų.

Kadangi išgyvenusieji buvo – kitaip negaliu pasakyti – kaliniai, jų palikuonys taip pat paveldėjo jų tvirtą kūno formą. „Galite tai pamatyti 10 milijonų metų paleoceno laikotarpiu“, – sako Shelley. „Net jei esate gyvūnas, gyvenantis medžiuose, jie vis tiek yra labai stambūs.

Jei žinduoliai iš tiesų atgijo po žeme, iškasdami save arba pasinaudodami kitų požeminėmis pastogėmis, Bertrand’as įtaria, kad tai gali atsispindėti ir jų judrume – arba jo stoka. „Žinome, kad miškas sugriuvo, todėl visi tie gyvūnai, gyvenantys medžiuose, nebeturėjo buveinių“, – sako ji. „Taigi, viena iš hipotezių būtų ta, kad buvo mažiau gyvūnų, galinčių elgtis labai judriai.

Bertranas planuoja ištirti šios eros žinduolių vidinės ausies kaulus, kad išsiaiškintų, ar jie patvirtina idėją apie požeminį posūkį po asteroido. Vidinė ausis yra labai svarbi siekiant išlaikyti pusiausvyrą, todėl jei gyvūnas yra pritaikytas atlikti subtilius, judrius judesius, tai kartais atsispindi šių gležnų kaulų struktūroje. Tačiau jei tai būtų stambūs duobkasiai, toks judrumas nebūtų buvęs reikalingas. „Tai galėtų mums duoti daugiau užuominų“, – sako ji. Vis dėlto ji atkreipia dėmesį į trūkumus, susijusius su pernelyg dideliu pasitikėjimu kaulais, kad būtų galima spręsti, kaip gyvūnas judėjo, o tai ją sukrėtė žiūrint neseniai vykusias Sandraugos žaidynes.

„Stebėjau, kaip gimnastai daro beprotiškus dalykus, ir man atrodė, kad tai juokinga – mes turime tą patį skeletą ir aš negaliu to daryti“, – juokiasi Bertrand. „Pagalvojau, na, tai tikrai įdomu, nes galbūt toks gebėjimas gali padėti išgyventi, bet iš kaulų, kurių nepažinsi“.

Valgyk bet ką

Asteroidas sunaikino daugumą gyvų augalų – pirmąją daugelio maisto grandinių grandį sausumoje. Tačiau tai nesunaikino visų jų sėklų – ir tai galėjo būti gyvybiškai svarbi nelaimės faunai. Generalistiniai žinduoliai, galintys paversti gomurį sėklomis, vabzdžiais ir bet kuo kitu, sekėsi geriau nei tie, kurių dieta buvo konkretesnė.

„Gyvūnai, kurie išnyko, iš esmės išgyveno tik dėl to, kad nebuvo per daug specializuoti“, – sako Shelley. Pavyzdžiui, Didelfodonas (katės dydžio mėsėdis sterblinis giminaitis) grobė gyvūnus, kurių po išnykimo buvo nedaug. „Jis per daug specializavosi ir prarado savo nišą“, – sako Shelley. „Jei esate mažas gyvūnas, galite greičiau pritaikyti savo mitybą ir gyvenimo būdą.

„Tai geras būdas išgyventi išnykimą.“

Be tų, kurios galėtų apibendrinti, buvo keletas specialybių, kurios būtų gerai sekusios, sako Brusatte. Visų pirma pasisekė sėklų valgytojams. „Sėklos buvo maisto bankas, kuris buvo prieinamas bet kuriam gyvūnui, kuris jau galėjo jas valgyti“, – aiškina jis. „Taigi, jei būtumėte kažkas panašaus į a T. rex jums nepasisekė, evoliucija nesuteikė jums galimybės valgyti sėklų. Bet koks tai geras likimo posūkis paukščiams su snapais ir kai kuriems žinduoliams, kurie buvo specializuoti sėklų valgytojai?

Išblėsus branduolinei žiemai, sėklos ne tik palaikė nelaimės fauną, bet ir padėjo atkurti miškus ir kitą augmeniją. „Tos sėklos išliko dirvoje, o tada, kai vėl nusileido saulė, tos sėklos pradėjo augti“, – sako Brusatte.

Negalvok per daug

Bėgant paleocenui, ekosistemos atsigavo, o žinduoliai pradėjo užpildyti nišas, kurias paliko ne paukščių dinozaurai. „Žinduoliai pradėjo įvairėti iš karto po to, kai išnyko dinozaurai, ir jie tapo labai įvairūs visais įmanomais būdais“, – sako Bertrand.

Viena vertus, kūnai greitai padidėjo. Tačiau kurį laiką Edinburgo komanda nustatė, kad žinduolių smegenų dydis neatitiko.

„Manau, kad tai labai svarbu, nes galime manyti, kad intelektas yra tai, kas verčia mus išgyventi ir taip dominuoti planetoje“, – sako Bertranas. „Tačiau, remiantis duomenimis, ne didelės smegenys privertė gyvūnus išgyventi po asteroido.

.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.