Kūdikių fosilija padėjo mokslininkams paaiškinti, kaip žinduoliai klestėjo po dinozaurų išnykimo

Kūdikių fosilija padėjo mokslininkams paaiškinti, kaip žinduoliai klestėjo po dinozaurų išnykimo

Prieš šešiasdešimt du milijonus metų motina pagimdė kūdikį. Gimimo šoką įveikęs per kelias minutes, kūdikis pradėjo tyrinėti jį supantį pasaulį. Kūdikis pradėjo žįsti nuo savo motinos – tai natūralus instinktas, būdingas visiems tokio tipo gyvūnams – žinduoliams.

Kiekvieną dieną jis augo ir po mėnesio ar dviejų pradėjo maitintis ūglių ir lapų dieta. Netrukus po to ji būtų tapusi nepriklausoma, bet ištiko tragedija. Vos po dviejų su puse mėnesio jis mirė.

Tačiau šio kūdikio istorija tuo nesibaigia. Nes po 62 milijonų metų jo tolimi pusbroliai (žmonės) aptiks jo skeletą, suakmenėjusį atšiaurioje Naujosios Meksikos dykumoje, JAV pietvakariuose.

Jis priskiriamas ankstyvųjų žinduolių, į lokį panašių gyvūnų, rūšims Pantolambda bathmodonas. Grupė, kuriai priklauso rūšis (Pantodonta), išnyko eoceno eroje, praėjus maždaug 10 milijonų metų po iškastinio kūdikio gimimo, nepalikdama gyvų palikuonių.

Tarptautinė mokslininkų komanda ir aš panaudojome jos kaulus ir dantis, kad atskleistume jo gyvenimą precedento neturinčiomis detalėmis. Ir mūsų rezultatai gali padėti paaiškinti, kaip žinduoliai mėgsta Pantolambda pasaulį užvaldė po to, kai prieš 66 milijonus metų išnyko dinozaurai.

Istorijos pėdsakai

Jūsų skeletas pasakoja jūsų gyvenimo istoriją. Įstrigusios tankiuose jūsų perlamutrinės šypsenos mineraluose, mažytės linijos žymi kiekvieną jūsų dantų augimo dieną, kuri didžiąją jūsų gyvenimo dalį toliau auga į vidų.

Jų chemija atskleidžia jūsų mitybą. Elementarūs statybiniai blokai iš jūsų dietos yra perdirbami, kad susidarytų jūsų audiniai, išsaugant originalius cheminius pirštų atspaudus. Jūsų kaulai auga kaip medžiai, palikdami metinius žiedus.

Taigi jūsų skeletas veikia kaip savotiškas žurnalas, įrašantis kai kuriuos svarbiausius jūsų patiriamus įvykius, tokius kaip gimimas, badas ar sužalojimai. Mokslininkai gali atskleisti šį kalendorių, supjaustydami kaulus ir dantis popieriniais griežinėliais – tokiais plonais, kad pro juos galėtų prasiskverbti šviesa.

Emalio dryžiai arba augimo linijos.
G Funstonas

Mes tai padarėme dėl fosilijos Pantolambda kūdikis, kartu su keliais suaugusiais. Atsekėme pustrečio mėnesio kūdikio dantukų augimą kasdien. Tai mums pasakė, kad jo dantys greitai augo, kai kurie susiformavo per du mėnesius. Kiti, kaip ir dideli krūminiai dantys, užtrukdavo iki šešių mėnesių (mūsų krūminiai dantys susiformuoja trejus metus).

Tačiau jo dantys atskleidė kai ką dar svarbesnio. Kaip ir daugelyje mūsų pačių kalendorių, buvo pabrėžta svarbi diena: jo gimtadienis. Skirtinga gimimo linija pažymėjo dieną, kai gimė šis kūdikis, ir ta pati linija atsirado suaugusiųjų dantyse Pantolambda Taip pat yra įrodymų, kad suaugusiųjų dantys pradėjo formuotis prieš gimimą.

Mikroskopinis fosilinio danties vaizdas, rodyklė rodo gimimo liniją.
Gregoris Funstonas, Pateiktas autorius

Mūsų analizė parodė Pantolambda kūdikių gimė su pilnu pieninių dantų rinkiniu, o suaugusiųjų dantys juos pakeitė per metus po gimimo. Dauguma žinduolių šiandien turi pieninius dantis, tačiau jie paprastai nepakeičiami daugelį metų. Mes taip pat giliau pažvelgėme į ankstyvą gyvenimą Pantolambda kartografuojant besikeičiančią danties chemiją. Norėdami tai padaryti, mums reikėjo lazerių.

Naudodami mikroskopinį lazerį išgaravome dantį po truputį. Kaip adata ant vinilo, lazeris įrašė cheminius pokyčius, kuriuos mūsų kūnai patiria gimstant, slaugant ir nujunkant. Suderinę šį įrašą su mūsų laiko juosta pagal dienos augimo žymes, galėjome nustatyti, kiek laiko Pantolambda mamų buvo nėščia ir kiek dienų kūdikis žindė.

Ką išmokome

Mūsų tyrimas, pirmasis tokio pobūdžio su iškastiniu žinduoliu, tai atskleidė Pantolambda turėjo ilgą nėštumą (septynis mėnesius) ir trumpą žindymo laikotarpį (nuo vieno iki dviejų mėnesių). Duomenys taip pat rodo gyvenimo trukmę Pantolambda būtų buvę gana trumpi – ketveri ar penkeri metai, o kai kurie – apie dešimt metų.

Šis gyvenimo būdas panašus į placentos žinduolius – grupę, kuriai priklauso ir mes. Tai ankstyviausias tokio tipo gyvenimo būdo įrodymas iškastiniuose šaltiniuose.

Placentos yra ypatingos dėl, jūs atspėjote, mūsų placentos. Nors daugelis žinduolių ir net kitų rūšių gyvūnų (pavyzdžiui, žuvys) turi placentą, mes ir mūsų rūšies placenta yra labiau išsivysčiusi, kuri užtikrina geresnę mitybą, atliekų šalinimą ir vaisiaus apsaugą.

Šis paskutinis aspektas yra labai svarbus. Kitų žinduolių nėštumas gali trukti neilgai, nes motinos imuninė sistema gali atmesti vaisius, jei jis užauga per didelis. Mūsų speciali placenta neleidžia tai įvykti, ir mūsų tyrimas tai rodo Pantolambda taip pat turėjo turėti.

Ilgesnis nėštumas leidžia placentos žinduoliams pagimdyti didesnius kūdikius, o tai, mūsų manymu, buvo trumpasis kelias, leidžiantis suaugus pasiekti didesnius dydžius. Jie tapo didesni, greitesni nei kitų rūšių žinduoliai.

Tai yra kišeniniai gyvūnai (įskaitant kengūras ir koalas) ir kiaušinėlius dedantys monotremai (pvz., ančiukas plekšnė). Tačiau istorija, kaip visada moksle, nėra aiški. Neseniai atliktas tyrimas parodė, kad išnykusios žinduolių grupės, mažų, į graužikus panašių multituberkuliatorių, dauginimasis taip pat buvo panašus į placentą arba bent jau trumpas žindymo laikotarpis, pvz. Pantolambda.

Dabar žinome Pantolambdajo gyvenimo istorija geresnė nei beveik visų kitų iškastinių žinduolių. Tiesą sakant, mes tikriausiai žinome gyvenimo istoriją Pantolambda geriau nei kai kurie reti žinduoliai, kurie šiandien yra šalia (pavyzdžiui, viena iš kelių neseniai atrastų šikšnosparnių rūšių). Ir tai būdinga ankstyvoms placentos rūšims Pantolambda kad esame dėkingi už nuostabią šiandien mus supančių žinduolių įvairovę.

Nors žinduoliai gyvena tuo pačiu metu kaip Pantolambda evoliucionavo taip greitai, kad mums sunku atsekti jų šeimos medį, žinome, kad jie sukūrė pirmąsias žinduolių dominuojančias ekosistemas. Šie nuolankūs išgyvenusieji, paveldėję Žemę, pasinaudojo galimybe ir įkūrė vieną didžiausių dinastijų, kokią planeta kada nors matė.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.