Mamutai, mastodonai klajojo priešistorinėje Žemavalstėje

Mamutai, mastodonai klajojo priešistorinėje Žemavalstėje

Neseniai keliaujant į Aliaską, kiekviename mūsų aplankytame uostamiestyje buvo parduotuvių, kuriose išdidžiai buvo eksponuojamos 3–5 pėdų ilgio suakmenėjusios vilnonės mamuto iltys, didžiuliai puikiai išsilaikę mamuto dantys ir net keletas pilnų žandikaulių. Daugiau nei pusę savo gyvenimo studijavęs ir dėstęs geologiją, buvau danguje. Buvau ir esu ta mergina, kuri grįžta namo pilnomis kišenėmis akmenų ir fosilijų, kad ir kur bevažiuočiau.

Toni Reale | Failo nuotrauka

Pamačius šias mamuto fosilijas, man priminė mažiau žinomą faktą, kad 2014 m. dėl tuometinės trečios klasės mokinės Olivijos McConnell atkaklumo Pietų Karolina priėmė Kolumbijos mamutą (Mammuthus Columbi) kaip oficiali valstybinė fosilija. Iki tol Pietų Karolina buvo viena iš nedaugelio valstijų, kurios neturėjo valstybinės fosilijos. McConnell parašė įstatymų leidėjams, teigdamas, kad vieną iš pirmųjų šios fosilijos atradimų 1725 m. Pietų Karolinos plantacijoje atrado vergai. Nepaisant daugybės kreacionistinių įstatymų leidėjų, kurie norėjo į šią deklaraciją įtraukti kalbą iš Pradžios knygos, pasipriešinimo, įstatymo projektas buvo priimtas. Generalinė Asamblėja be jokių religinių pataisų ir buvo pasirašyta įstatyme gubernatoriaus. Nikki Haley.

Šiomis vasaros šunų dienomis sunku įsivaizduoti laiką, kai Lowcountry nebuvo pirtis. Tačiau ne taip jau tolimoje praeityje buvo žymiai vėsiau ir sausiau. Maždaug prieš 21 000 metų, per paskutinį „ledynų maksimumą“ (šnekamojoje kalboje žinomas kaip paskutinis ledynmetis), tokia megafauna kaip Kolumbijos mamutas, kardadantės katės, 13 pėdų ūgio žemės tinginiai, mastodonai, milžiniškos šarvuočiai, tapyrai (senovinės vėgėlės). ) ir net milžiniški bebrai trypė pietryčiuose.

Jungtinių Valstijų geologijos tarnybos duomenimis, tuo metu ledo sluoksniai dengė maždaug 25% Žemės sausumos paviršiaus. Šiaurės Amerikoje ledo sluoksniai tęsėsi iki pietų rytinėje pakrantėje iki Long Ailendo, Niujorko ir iki pietų Ilinojaus vidurio vakaruose. Didelė dalis Žemės gėlo vandens išteklių buvo surišti į sausumos ledą, todėl pasaulinis jūros lygis buvo daugiau nei 400 pėdų žemiau šiuolaikinio lygio. Ledo sluoksnio pakraščiai pastūmė poliarinį srautą toliau į pietus, todėl pietryčiai tapo vėsesni ir sausesni nei šiais laikais. Lowcountry buvo toli nuo užšalusios tundros, tačiau klimatas ir jos vegetatyvinis kraštovaizdis buvo pakankamai skirtingi, kad galėtų palaikyti megafauną, kuri migravo ir trumpą laiką čia klestėjo.

Įrodymas yra dantyse

Iškastinių gyvūnų dantų dydis ir forma gali pasakyti mokslininkams apie įvairių rūšių mitybą. Tada mokslininkai gali nuspręsti, koks buvo kraštovaizdis. Mamuto dantys yra dideli, pailgi ir plokšti, todėl puikiai tinka žolėms ir galbūt kitiems žydintiems augalams šlifuoti, o tai labiau rodo pievų aplinką. Mamuto iltys buvo pailgi priekiniai dantys, kurie visai nebuvo naudojami valgymui. Vietoj to jie naudojo savo iltis augmenijai maistui kasti, kovoti ir galbūt seksualinei atrankai. Mokslininkai tokį elgesį stebi iš šiuolaikinio gyvo mamuto giminaičio – Azijos dramblio.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.