Po triaso masinio išnykimo dinozaurai išniro iš tamsaus šalčio ir užvaldė pasaulį

Po triaso masinio išnykimo dinozaurai išniro iš tamsaus šalčio ir užvaldė pasaulį

Iliustracija, kurioje plunksnuotas dinozauras puotauja su žinduoliu snieguotą vulkaninę žiemą. Larry Felderio paveikslas.

Paleontologai dažnai daug kalba apie tai, kaip prieš maždaug 65 milijonus metų dinozaurai patyrė tragišką pabaigą, kai prie Meksikos krantų į Žemę atsitrenkė milžiniškas asteroidas. Tačiau nors jų žlugimo istorija yra gana gerai sujungta, to negalima pasakyti apie niūrų laikotarpį, kai jie pradėjo kilti į viršų nuo labai kuklios pradžios. Mes žinome, kad jie gavo naudos iš kito, daug ankstesnio, maždaug prieš 200 milijonų metų įvykusio masinio išnykimo, kuris sunaikino daugumą žemėje vyravusių roplių, o naujas tyrimas, kurio metu buvo atlikti kasinėjimai Vakarų Kinijos dykumoje, rodo, kad dinozaurai buvo dėl primityvios plunksnos ir kitų prisitaikymų, įgytų gyvendami didelėse platumose, gali išgyventi vulkanines žiemas vėlyvojo triaso ir ankstyvojo juros periodo metu.

Juk ne tokia nuoga

Holivudo filmuose ir net daugelyje vadovėlių iliustracijų dinozaurai vaizduojami kaip nuogi žvėrys, klajojantys šiltuose ir vešliuose atogrąžų miškuose. Tačiau triaso periode (prieš 252–201 mln. metų), kai jie vis dar buvo nukritę į nedidelį vaidmenį maisto grandinėje, daugelis dinozaurų gyveno aukštesnėse platumose, kai kurie – gerokai aukščiau už poliarinio rato. Remiantis naujais tyrimais, kurie atskleidė suakmenėjusius pėdsakus ir uolienų fragmentus, turinčius įtikinamus ledo požymius, kai kurie triaso dinozaurai ištvėrė užšalimo sąlygas. Nebuvo daug ką padaryti, nes visos „geros“ vietos jau buvo užimtos, tačiau šis gebėjimas ištverti šaltį labai pravers vėliau.

Tiesa, pasaulis anuomet atrodė visai taip, kaip šiandien. Visos planetos sausumos masė buvo sujungta į superkontinentą, vadinamą Pangea. Anglies dioksido koncentracija atmosferoje svyravo ties maždaug 2000 milijoninių dalių – maždaug penkis kartus daugiau nei šiandien. Paviršiaus temperatūra buvo daug aukštesnė nei šiandien, tačiau gyvenimas turėjo laiko prisitaikyti, nes skirtingai nei šiandien patiriame visuotinį atšilimą, šis šiltnamio efektą sukeliančių dujų pokytis atmosferoje neatsirado per naktį, geologiniu laikotarpiu.

Karštesniuose atogrąžų ir subtropikų superkontinento regionuose dominavo į žinduolius panašūs ropliai ir archozaurai (šiandien jiems atstovauja paukščiai ir krokodilai), kurie gyveno didžiuliuose spygliuočių miškuose – žydintys augalai ir žolės dar turėjo išsivystyti. Šių spygliuočių požemį būtų užėmę krūmai ir sumedėję vynmedžiai, kuriuose tvyrojo visokie keisti gyvūnai, pavyzdžiui, ilgakakliai. Tanistrofėjas arba į chameleonus panašūs drepanozaurai, kurių uodegos gale buvo nagas. Tačiau ne tiek daug dinozaurų, kurie pasirodė tik prieš maždaug 240 milijonų metų. Keletas dinozaurų, kurie egzistavo, buvo įvairių spalvų kaip šiuolaikiniai paukščiai ir elgėsi taip pat įvairiai, tačiau nė vienas nebuvo toks didelis kaip vėlyvosios juros ir kreidos milžinai, tokie kaip ikoniniai. T. rex ir titanozaurai.

Iki vėlyvojo triaso masinio išnykimo dinozaurai daugiausia apsiribojo didelėse platumose. Kai kurie dinozaurai, gyvenantys netoli tropikų, buvo mažesni. Raudonas taškas šiauriausioje šio žemėlapio dalyje yra Junggaro baseinas, kaip anksčiau stovėjo Pangea. Autoriai: Olsen ir kt., Mokslo pažanga, 2022 m.

Nors ekologinės nišos keisdavosi pirmyn ir atgal su retkarčiais klimato kaitos epizodais, viskas buvo gana stabili. Paprastai visi žinojo savo vietą – taip buvo maždaug prieš 200 milijonų metų, kai Žemėje įvyko naujas masinis išnykimas.

Mes nežinome daug apie tai, kas atsitiko, tačiau mokslininkai sutaria, kad Pangea pradėjo skilti, atverdama tai, ką dabar vadiname Atlanto vandenynu. Šio proceso metu tektoniniai poslinkiai sukėlė didžiulę ugnikalnio veiklą, kuri galėjo trukti šimtmečius. Dėl šių išsiveržimų į atmosferą išsiskyrė dar daugiau anglies dioksido, todėl vandenynai tapo rūgštesni ir smarkiai pakilo jūros lygis. Beveik visi senovės ropliai, išskyrus dinozaurus, pterozaurus ir krokodilus, išnyko. Jūros gyvybę beveik visiškai sunaikino didžiulis vandenyno rūgštėjimas ir mažas deguonies kiekis.

Tačiau nors didžiulis šiltnamio efektą sukeliančių dujų kiekis ilgainiui nepaprastai įkaitintų pasaulio klimatą, vulkaninė veikla taip pat išskirs sieros dioksidą ir kitus aerozolius, kurie blokavo saulę. Prieš nesibaigiančius svilinančius karščius buvo tokia pat mirtina pasaulinė žiema, ir taip atsitiko, kad dinozaurai buvo geriau išsidėstę ir prisitaikę atlaikyti kataklizmą.

„Dinozaurai, tiek gyvi (paukščiai), tiek išnykę, savo sėkmę daugiausia lėmė izoliacija, kuri leido jiems išgyventi daugybę šalčio epizodų ir gyventi nuolat šaltoje aplinkoje. Konkrečiai kalbant, visi dideli nuogi dinozaurų konkurentai sausumoje išnyko per vulkanines žiemas, kilusias dėl milžiniškų išsiveržimų triaso pabaigoje, todėl dinozaurai tapo ekologiškai dominuojančiais visame pasaulyje“, – sako Paulas Olsenas, Kolumbijos universiteto Lamont-Doherty Earth geologas. Observatorija ir pagrindinis naujojo tyrimo autorius pasakojo ZME mokslas.

„Mes neteisingai supratome, kad dinozaurai yra ir nebuvo tik atogrąžų aplinkos gyventojai, jie iš esmės yra prisitaikę prie šalto gyvūnai, nuo pat jų atsiradimo pradžios.

Ropliai mirę. Tegyvuoja dinozaurai!

Olsenas su kolegomis aptiko smulkiagrūdžių smiltainio ir aleurito darinių senovės ežero dugne Kinijos Junggaro baseine. Šios nuosėdos susidarė maždaug prieš 206 milijonus metų, gaudamos informaciją apie senovės aplinkos sąlygas per masinį išnykimą ir vėliau. Per tą laiką kasinėjimų vieta buvo apie 71 laipsnį į šiaurę, gerokai aukščiau už poliarinio rato.

Skalūnų skardis Junggaro baseine šiaurės vakarų Kinijoje, kur mokslininkai tarp smulkiagrūdžių nuosėdų aptiko ledu plukdomų akmenukų. Autorius: Paulas Olsenas / Lamont-Doherty Žemės observatorija.

Šios nuosėdos atskleidė dinozaurų pėdsakus, rodančius, kad jie buvo aktyvūs regione ir greičiausiai jiems gerai sekėsi. Tačiau tyrėjai taip pat aptiko gana didelių akmenukų, susimaišiusių su paprastai smulkiomis nuosėdomis, akmenukų, kuriems neturėtų būti jokio reikalo, taip toli nuo kranto. Vienintelis pagrįstas paaiškinimas yra tas, kad akmenukus gabeno ledas, dėl kurio uolos, vadinamos ledo nuolaužomis (IRD), nunešė į ežero dugną, kai tirpsta, ir susimaišė su smulkiomis nuosėdomis.

„Nuosėdos yra kietos uolienos ir jas sunku suskaidyti, kad būtų galima palyginti su šiuolaikine aplinka. Problemą apsunkina tai, kaip sunku tiksliai išmatuoti grūdelių dydį per keturias eiles viename mėginyje. Laimei, šias problemas anksti įveikė Clara Chang, Kolumbijos magistrantė ir straipsnio bendraautorė “, – sakė Olsenas. „Įtariame, kad daugelis tyrinėtojų mano, kad neįveikėme tų iššūkių. Tačiau atkakliai ir nuosekliai pasikliaudami Occamo skustuvu, dažnai atsižvelgiant į techninį santūrumo terminą, manome, kad taip yra.

„Pačią pirmąją dieną lauke Junggaro baseine, pačioje pirmoje stotelėje, pamatėme tai, ką galiausiai supratome, – tai ežero ledo plaustais plaukiojančiais smėlio grūdeliais ir akmenukais pačiame pirmajame uolos gabale, į kurį žiūrėjome. Mes pasakėme, „Tai neteisinga“ ir mes stovėjome čia pat ir kelias valandas ginčijomės, ką tai reiškia. Per kelias ateinančias savaites daugelyje sluoksnių radome panašių ežero ledo smėlio grūdelių ir akmenukų “, – rašė Olsenas el.

Tai iš esmės pirmasis įrodymas, kad dinozaurai gali atlaikyti užšalimo temperatūrą. Jie tai padarė dėl primityvių plunksnų šilumos izoliacijos. Be to, yra tvirtų įrodymų, kad daugelis dinozaurų buvo šiltakraujai kaip ir mes, skirtingai nei šaltakraujai ropliai, kurių temperatūra ir medžiagų apykaita reguliavo saulę. Taigi, kai atėjo pasaulinis atšalimas, dinozaurai buvo pasiruošę – ir jie paskubomis persikėlė perimti, kai visi kiti žuvo. Bent jau tai rodo šis tyrimas. Daugelis nesutiks, bet pagaliau priartėjome prie supratimo, kaip dinozaurai tampa tokie didžiuliai sėkmingi.

Dinozaurai mirę. Tegyvuoja žinduoliai!

Tai buvo dinozaurų amžiaus aušra, ir jie gana gerai bėgo. Tai tol, kol, žinote, atsitiko tas asteroidas. Tačiau po dar vieno didelio išnykimo atėjo žinduolių amžius ir galiausiai žmonijos amžius. Tikriausiai čia matote dėsningumą: gamta yra pusiausvyroje ir ekosistemoje dominuoja viena konkreti grupė, kol įvyksta pasaulinė nelaimė ir visa pasaulio tvarka išgyvena perversmą. Kyla klausimas, kas, dabar slypintis šešėlyje, paveldės Žemę, kai mes visi seniai mirsime?

„Jie [dinosaurs] buvo izoliuoti nuo šalčio protoplunksnomis ir galėjo išgyventi vulkaninių žiemų šaltį Triaso pabaigoje, prieš 202 mln. Tas pats pasakytina ir apie mažus dinozaurus (paukščius) žiemos smūgio metu prie garsiosios KT (kreidos – paleogeno) ribos prieš 66 milijonus metų, kai visi dideli gyvūnai išnyko dėl šviesos išjungimo ir didelio šalčio. Abu masiniai išnykimai įvyko dėl neįprastų šalčio įvykių, kuriuos sukėlė fiziniai reiškiniai, tačiau KT taip pat apėmė tamsą, kuri paveikė didelius gyvūnus, nes atkirto jiems reikalingą maisto kiekį “, – sakė Olsenas.

Išvados pasirodė žurnale Mokslo pažanga.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.