Švytinčios senovinės vorų fosilijos siūlo retą išnykusios gyvybės žvilgsnį

Švytinčios senovinės vorų fosilijos siūlo retą išnykusios gyvybės žvilgsnį
Ekrano kopija 2022-04-21 2 val
Suakmenėjęs voras iš Provanso Ekso formacijos. Vaizdas:

Olcott ir kt

SANTRAUKA suardo mintis verčiančius mokslinius tyrimus, ateities technologijas, naujus atradimus ir didelius laimėjimus.

Mokslininkai išsprendė paleontologinę paslaptį, ištyrę įvairiaspalvį senovės vorų fosilijų švytėjimą, veikiamą ultravioletinių spindulių, praneša naujas tyrimas.

Šis atradimas atveria naują langą į 23 milijonų metų senumo ežero ekosistemą, kuri išskirtinai išsamiai išsaugota uolose, rastose netoli Provanso Ekso (Prancūzija). Tyrėjai šias fosilijas tyrė vadinamajame „vabzdžių guolyje“ nuo 1700-ųjų dėl jų įspūdingos kokybės. Tačiau dabar komanda, vadovaujama Kanzaso universiteto geologijos docentės Alison Olcott, tiksliai išsiaiškino jų ilgaamžiškumo tūkstantmečius paslaptį, ir tai yra keistas švytėjimas.

Naujame tyrime, kuriame aprašomas darbas, šis švytėjimas pabrėžiamas diatomų, vienaląsčių organizmų, formuojančių mikrodumblius, vaidmeniu, kurie išsaugojo išskirtines minkštakūnių būtybių, pavyzdžiui, vorų, liekanas, kurios paprastai suyra nepalikdamos fosilijų.

Olcott ir jos kolegos pateikia „pirmąjį Provanso Ekso formacijos diatomų aprašymą, nepaisant ilgos tyrimų istorijos“. ketvirtadienį paskelbtame tyrime žurnale Žemės komunikacijos ir aplinka. Tyrime teigiama, kad diatomai vaidino „iki šiol nežinomą“ vaidmenį išsaugant minkštakūnes rūšis, kurios gali būti „atsakingos už mūsų supratimą apie vabzdžius, voragyvius, varliagyvius ir augalus“ šiose ežero vietose.

„Kiek mes žinome, niekas niekada nepranešė apie diatomus iš šios vietos“, – sakė Olcottas, kuris taip pat yra KU Bakalauro studijų centro direktorius. „Šis Provanso Ekso fosilijų telkinys yra įdomus, nes čia taip pat yra istorinis aspektas, kai žmonės šimtmečius aprašo fosilijas – žiūri į visus šiuos tikrai šaunius vabzdžius, vorus, žuvis, krevetes, kurias jie ištraukia.

Nors ši vieta tyrėjams jau seniai žinoma, mechanizmas, kuriuo buvo užfiksuotos šios neįtikėtinos fosilijos, liko sunkiai suprantamas. Dabar Olcott ir jos kolegos tiesiogine prasme išaiškino šį klausimą, tyrinėdami vorų fosilijas ultravioletinių bangų ilgiais.

„Turiu fluorescencinį mikroskopą ir man patinka matyti, ką po juo daro uolienos ir fosilijos, nes geologiniai egzemplioriai gali fluorescuoti priklausomai nuo jų mineralogijos ir chemijos“, – sakė Olcottas. Atsižvelgdama į tai, ji pakvietė studijų bendraautorių Matthew Downeną, kuris tuo metu buvo KU doktorantas, o dabar dirba Bakalauro studijų centro direktoriaus padėjėju, pažvelgti į vorų fosilijas su instrumentu.

Rezultatai buvo „tikrai įdomūs“, – sakė ji. „Tai buvo tiesiog nuostabi autofluorescencijos vaivorykštė su visomis šiomis detalėmis.

Low-Res_Aix_diatoms_spider.jpeg.png

Voro fosilija, kurioje yra dviejų rūšių silikatinių mikrodumblių: tiesių diatomų ant fosilijos ir išsklaidytų centrinių diatomų aplinkinėje matricoje. Vaizdas: Olcott ir kt

Ši technika ne tik atskleidė neįtikėtinai smulkius vorų bruožus, kaip plaukeliai ant kojų, bet ir atskleidė diatomus uoloje. Vėlesni stebėjimai naudojant skenuojantį elektroninį mikroskopą patvirtino, kad šiame senoviniame ežere esantys mikrodumbliai sukūrė sudėtingą cheminę aplinką, kuri buvo būtina norint įkalti šią turtingą ekosistemą palikuonims.

Ankstesni tyrimai parodė, kad mikrodumbliai išstumia deguonį vandens aplinkoje, sukurdami anaerobinius dėmelius, kurie sulėtina negyvų gyvūnų irimą. Tačiau Olcott ir jos kolegos rodo, kad diatominė medžiaga, vadinama ekstraląstelinėmis polimerinėmis medžiagomis (EPS), taip pat vaidina svarbų vaidmenį fosilizacijos procese. Mikrodumblių EPS skatina aplinkoje esančias bakterijas gaminti sulfidą, kuris savo ruožtu reaguoja su voro egzoskeletu taip, kad skatina suakmenėjimą.

„Iš esmės tai puikus cheminės aplinkos derinys“, – paaiškino Olcottas. „Sulfidas stabilizuoja vorų egzoskeleto junginius ir leidžia jiems išsaugoti uolienų įrašą. Tai suteikia jai galimybę kovoti suakmenėti.

Šis nepastebėtas suakmenėjimo procesas gali paaiškinti panašius darinius visame pasaulyje ir atskleisti naujos informacijos apie išnykusių buveinių gyventojus, kurie dažniausiai yra prarasti laikui. Šiose diatominėse struktūrose slypi ir užuominų apie šiandieną; Kadangi ežerai paprastai yra jautresni aplinkos pokyčiams nei jūros buveinės, mokslininkai gali ištirti šiuos telkinius, kad suprastų, kaip šiuolaikinės ekosistemos gali reaguoti į mūsų žmogaus sukelto visuotinio atšilimo erą.

„Mes turėjome visus šiuos klimato kaitos laikotarpius, taigi, jei galime suprasti, kaip gyvybė reagavo tais laikotarpiais, tai būtų tikrai naudinga norint išsiaiškinti, kas gali nutikti dabar“, – sakė Olcottas. „Tačiau, kad žinotume, kaip interpretuoti fosilijų įrašą, manau, kad turime žinoti, kaip mes gavome tą iškastinio kuro įrašą. Ar mes žiūrime į tikslų vaizdą, kokia buvo ta aplinka? Pirmasis žingsnis siekiant tai žinoti yra žinoti, kaip tos fosilijos atsirado.

„Šiuo metu turime puikių įrodymų, kad tai nutiko Provanso Ekse, ir tikrai intriguojančių užuominų, kad tai galėjo įvykti plačiau“, – padarė išvadą ji. „Ir aš tikrai tikiuosi nuvykti ir pamatyti, ką dar galima pamatyti šiuose kituose telkiniuose su jų chemija ir fosilijomis.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.