Tankūs kaulai leido spinozaurui medžioti

Tankūs kaulai leido spinozaurui medžioti

vaizdas: Spinozaurų medžioklė
peržiūrėti daugiau

Kreditas: Davide Bonadonna

Spinozauras yra didžiausias kada nors atrastas mėsėdis dinozauras – net didesnis nei T. rex– Tačiau medžioklės būdas buvo diskusijų objektas dešimtmečius. Sunku atspėti gyvūno elgesį, kurį žinome tik iš fosilijų; remdamiesi jo skeletu, kai kurie mokslininkai pasiūlė tai Spinozauras galėjo plaukti, bet kiti mano, kad jis tiesiog brido vandenyje kaip garnys. Kadangi paslapčiai išspręsti nepakako pažvelgti į spinozaurų dinozaurų anatomiją, grupė paleontologų skelbia naują tyrimą. Gamta tam taikomas kitoks požiūris: tiriamas jų kaulų tankis. Analizuodama spinozauridų kaulų tankį ir palygindama juos su kitais gyvūnais, tokiais kaip pingvinai, begemotai ir aligatoriai, komanda nustatė, kad Spinozauras ir jo artimas giminaitis Barioniksas turėjo tankius kaulus, kurie greičiausiai būtų leidę jiems panirti po vandeniu medžioti. Tuo tarpu kitas susijęs dinozauras paskambino Suchomimus turėjo šviesesnius kaulus, dėl kurių plaukti būtų sunkiau, todėl greičiausiai jis brisdavo arba daugiau laiko praleisdavo sausumoje, kaip ir kiti dinozaurai.

„Fosilijų įrašai yra keblūs – tarp spinozauridų yra tik keletas dalinių skeletų, o mes neturime nė vieno šių dinozaurų skeleto“, – sako Matteo Fabbri, Lauko muziejaus doktorantas ir pagrindinis tyrimo autorius. studijuoti Gamta. „Kiti tyrimai buvo skirti anatomijos aiškinimui, tačiau akivaizdu, kad jei yra tokių priešingų interpretacijų dėl tų pačių kaulų, tai jau yra aiškus signalas, kad galbūt tai nėra geriausi pavyzdžiai, leidžiantys daryti išvadą apie išnykusių gyvūnų ekologiją.

Visa gyvybė iš pradžių kilo iš vandens ir daugumoje sausumos stuburinių grupių yra narių, kurie sugrįžo į jį – pavyzdžiui, nors dauguma žinduolių yra sausumos gyventojai, mes turime banginių ir ruonių, gyvenančių vandenyne, ir kitų žinduolių, pvz. ūdros, tapyrai ir begemotai, kurie yra pusiau vandens. Paukščiai turi pingvinų ir kormoranų; ropliai turi aligatorius, krokodilus, jūrų iguanas ir jūros gyvates. Ilgą laiką ne paukščių dinozaurai (dinosai, kurie nesišakodavo į paukščius) buvo vienintelė grupė, kuri neturėjo vandens gyventojų. Tai pasikeitė 2014 m., kai atsirado naujas Spinozauras skeletą aprašė Nizaras Ibrahimas iš Portsmuto universiteto.

Mokslininkai jau žinojo, kad spinosauridai kurį laiką praleido prie vandens – jų ilgi, kroką primenantys žandikauliai ir kūgio formos dantys yra panašūs į kitų vandens plėšrūnų, o kai kurių fosilijų buvo rasta su pilnais žuvų pilvais. Tačiau naujasis Spinozauras 2014 m. aprašytas egzempliorius turėjo atitrauktas šnerves, trumpas užpakalines kojas, į irklas panašias pėdas ir į peleką panašią uodegą – visi požymiai, rodantys vandens gyvenimo būdą. Tačiau mokslininkai ir toliau ginčijasi, ar spinozauridai iš tikrųjų plaukė norėdami maisto, ar tiesiog stovėjo seklumoje ir panardino galvas, kad gautų grobį. Tai tęsiasi pirmyn ir atgal paskatino Fabbri ir jo kolegas pabandyti rasti kitą problemos sprendimo būdą.

„Mūsų tyrimo idėja buvo tokia, gerai, aišku, kad iškastinius duomenis galime interpretuoti įvairiais būdais. Bet kaip dėl bendrųjų fizinių dėsnių? sako Fabbri. „Yra tam tikri dėsniai, taikomi bet kuriam šios planetos organizmui. Vienas iš šių dėsnių yra susijęs su tankiu ir gebėjimu panirti į vandenį.

Visoje gyvūnų karalystėje kaulų tankis rodo, ar tas gyvūnas gali nuskęsti po paviršiumi ir plaukti. „Ankstesni tyrimai parodė, kad prie vandens prisitaikę žinduoliai turi tankų, kompaktišką kaulą savo postkranijiniuose skeletuose“, – sako Fabbri. Tankus kaulas kontroliuoja plūdrumą ir leidžia gyvūnui pasinerti į vandenį.

„Pagalvojome, gerai, galbūt tai yra tarpinis serveris, kuriuo galime nustatyti, ar spinozauridai iš tikrųjų buvo vandens gyvūnai“, – sako Fabbri.

Fabbri ir jo kolegos, įskaitant bendraautorius Guillermo Navalón iš Kembridžo universiteto ir Rogerį Bensoną iš Oksfordo universiteto, sudarė šlaunikaulio ir šonkaulio kaulų skerspjūvių duomenų rinkinį iš 250 rūšių išnykusių ir gyvų gyvūnų, tiek sausumos gyventojų, tiek vandens. gyventojų. Tyrėjai palygino šiuos skerspjūvius su kaulų skerspjūviais iš Spinozauras ir jo artimieji Barioniksas ir Suchomimus. „Turėjome padalyti šį tyrimą į nuoseklius žingsnius“, – sako Fabbri. „Pirmasis tikslas buvo suprasti, ar iš tikrųjų yra visuotinė koreliacija tarp kaulų tankio ir ekologijos. O antrasis tikslas buvo padaryti išvadas apie išnykusių taksonų ekologinius prisitaikymus „Iš esmės, komanda turėjo įrodyti, kad vis dar gyvi gyvūnai, apie kuriuos tikrai žinome, yra vandenyje ar ne, koncepcijos įrodymą, ir tada pritaikyti juos išnykusiems gyvūnams. nepastebėti.

Atrinkdami gyvūnus įtraukti į tyrimą, mokslininkai užmetė platų tinklą. „Mes ieškojome ypatingos įvairovės“, – sako Fabbri. „Įtraukėme ruonius, banginius, dramblius, peles, kolibrius. Turime įvairaus dydžio dinozaurų, išnykusių jūrų roplių, tokių kaip mozaurai ir pleziozaurai. Turime ir kelias tonas sveriančių, ir vos kelis gramus sveriančių gyvūnų. Sklaida labai didelė.

Šis gyvūnų žvėrys atskleidė aiškų ryšį tarp kaulų tankio ir vandens ieškojimo elgsenos: gyvūnų, kurie panirę po vandeniu ieško maisto, turi beveik visiškai tvirtus kaulus, o sausumos gyventojų kaulų skerspjūviai atrodo labiau kaip spurgos su tuščiaviduriais. centrai. „Yra labai stipri koreliacija, o geriausias paaiškinamasis modelis, kurį nustatėme, buvo kaulų tankio ir povandeninio maitinimosi koreliacija. Tai reiškia, kad visi gyvūnai, kurie elgiasi ten, kur yra visiškai panardinti, turi šiuos tankius kaulus, ir tai buvo puiki žinia “, – sako Fabbri.

Kai mokslininkai šiai paradigmai pritaikė spinosauridų dinozaurų kaulus, jie tai nustatė Spinozauras ir Barioniksas abu turėjo tankų kaulą, susijusį su visišku panardinimu. Tuo tarpu glaudžiai susiję Suchomimus turėjo tuščiavidurius kaulus. Jis vis dar gyveno prie vandens ir valgė žuvis, kaip rodo krokodilą imituojantis snukis ir kūginiai dantys, tačiau, remiantis kaulų tankiu, jis iš tikrųjų neplaukė.

Kiti dinozaurai, pavyzdžiui, milžiniški ilgakakliai zauropodai, taip pat turėjo tankius kaulus, tačiau mokslininkai nemano, kad tai reiškė, kad jie plaukė. „Labai sunkūs gyvūnai, tokie kaip drambliai ir raganosiai, taip pat sauropodų dinozaurai, turi labai tankius galūnių kaulus, nes galūnės patiria tiek daug streso“, – aiškina Fabbri. „Taigi, kiti kaulai yra gana lengvi. Štai kodėl mums buvo svarbu pažvelgti į įvairius kaulus iš kiekvieno tyrime dalyvavusio gyvūno. Ir nors tokia analizė turi apribojimų, Fabbri džiaugiasi, kad šis tyrimas gali papasakoti apie tai, kaip gyveno dinozaurai.

„Vienas iš didžiausių šio tyrimo netikėtumų buvo tai, kaip retai dinozaurai ieškojo povandeninio maitinimosi ir kad net spinozaurų elgesys buvo daug įvairesnis, nei mes manėme“, – sako Fabbri.

Jingmai O’Connor, Field muziejaus kuratorė ir šio tyrimo bendraautorė, teigia, kad tokie bendradarbiavimo tyrimai, kaip šis, atliekami iš šimtų egzempliorių, yra „paleontologijos ateitis. Jiems atlikti reikia labai daug laiko, tačiau jie leidžia mokslininkams išsiaiškinti didelius modelius, o ne atlikti kokybinius stebėjimus, pagrįstus viena fosilija. Tikrai nuostabu, kad Matteo sugebėjo tai padaryti kartu, ir tam reikia daug kantrybės.

Fabbri taip pat pažymi, kad tyrimas rodo, kiek informacijos galima surinkti iš neišsamių egzempliorių. „Geros šio tyrimo naujienos yra tai, kad dabar galime pereiti nuo paradigmos, kai reikia kuo daugiau žinoti apie dinozauro anatomiją, kad sužinotum apie jo ekologiją, nes parodome, kad yra ir kitų patikimų tarpinių serverių. gali naudoti. Jei turite naują dinozaurų rūšį ir turite tik kelis jos kaulus, galite sukurti duomenų rinkinį kaulų tankiui apskaičiuoti ir bent jau padaryti išvadą, ar jis buvo vandens, ar ne.

###


Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.