Užkerėti bestuburių | Pastangos

Jared Richards holds a specimen in the paleontology collection at Harvard's Museum of Comparative Zoology

Jaredas Richardsas Harvardo universiteto Lyginamosios zoologijos muziejaus bestuburių paleontologijos kolekcijoje laiko Eurypterus lacustris – priešistorinį, į skorpioną panašų jūrinį nariuotakojį. (Melissa Aja nuotrauka, Harvardo universiteto Lyginamosios zoologijos muziejus)

2022 m. gegužės 13 d

Jaredas Richardsas per mūsų „Zoom“ pokalbį siunčia eilę laiškų: Aegirocassis. Tai seniai išnykęs vandenyno gyvūnas. Jis pradeda tai apibūdinti prieš „Google“ pateikdamas nuotrauką.

„Jie atrodo kaip ateiviai“, – sako Richardsas. „Aš myliu šį gyvūną. Tai nuostabu. „

Beveik labiau tikėtina, kad šis padaras kilęs iš kosmoso, nei kad jis plaukė Žemės vandenynuose prieš milijonus metų. Jis nepanašus į bet kurį šių dienų gyvūną. Jis turėjo ilgą, segmentuotą kūną, akis abiejose galvos pusėse, kūno atvartus, leidžiančius jį varyti per vandenį, ir filtruojančius priedus, panašius į šiuolaikinių banginių balą. Jis gali būti iki šešių pėdų ilgio. Yra ypač gerai žinomas žalios spalvos paveikslas iš Nacionalinė geografija kad Richardsas tai aprašydamas pažymi.

„Jūs turite fosiliją, kurios ilgis yra pėdos ilgis, palyginti su tuo, ką dauguma žmonių laikytų klaida“, – juokdamasis sako Richardsas. „Tai beprotiška.“

Dabar Harvardo universiteto absolventas Richardsas kasdien bendrauja su tokiomis fosilijomis – tai vaikystės aistra, kurią paskatino jo bakalauro patirtis UNC-Chapel Hill. Harvardo lyginamosios zoologijos muziejuje jis tyrinėja senovės bestuburių fosilijas, įskaitant dygiaodžius, pavyzdžiui, jūrų žvaigždes, nariuotakojus, pavyzdžiui, pasagos krabus, ir kitas gyvūnų grupes, kurioms trūksta stuburo.

„Manau, kad aš to nepakankamai pripažįstu, – sako Richardsas, – bet einu ten ir žiūriu į beveik 500 milijonų metų dygiaodžius.

Aistra paleontologijai

Richardsas visada domėjosi zoologija ir evoliucine biologija.

„Kai buvau jaunesnis, mėgau dinozaurus“, – sako Richardsas. „Daugelis iš mūsų išgyvena tą etapą, bet aš buvau tikrai į paleontologiją, ir ji niekada neišnyko.

UNC jis studijavo kiekybinę biologiją, derindamas meilę mokslui ir statistikai, kaip kanclerio mokslo mokslininkas. Kanclerio mokslo mokslininkų (CSS) programa suteikia stipendijas, mokslinių tyrimų galimybes ir bendraminčių studentų bendruomenę. Juo siekiama sukurti labiau įtraukią kultūrą STEM srityse.

„Ši programa buvo labai svarbi visos mano kelionės UNC metu, nesvarbu, ar tai buvo tik parama akademinėje aplinkoje, ar padėjo man išsiaiškinti kitą svarbų dalyką, pavyzdžiui, išsiaiškinti, į kokias programas norėčiau kreiptis.

Viena iš pirmųjų jo tyrimų patirties buvo koralų studijos UNC jūrų mokslų profesoriaus Karlo Castillo laboratorijoje vasarą po pirmo kurso 2017 m. Laboratorija padėjo jam pažinti ekologiją, todėl apie šį tyrimą jis parašė garbingą darbą.

„Tai buvo viena iš pirmųjų mano patirčių atliekant tikrus tyrimus, kelti hipotezes, jas tikrinti, analizuoti ir vizualizuoti duomenis. Tai mane išmokė, kad tyrimai, mano manymu, buvo nuostabūs “, – sako Richardsas.

CSS padėjo Richardsui rasti mokslinių tyrimų patirties kitas dvi vasaras. Pirmiausia Richardsas dirbo Smithsonian institute, kataloguodamas daugiau nei 400 galvakojų, tokių kaip sepijos, kalmarai ir aštuonkojai, sugauti daugiau nei dvi mylios žemiau jūros paviršiaus per 2009 m. tyrimų ekspediciją Atlanto vandenyno Charlie-Gibbs lūžių zonoje. Jis taip pat naudojo informatikos metodus, kad ištirtų galvakojų ekologiją regione, remdamasis tyrėjų atvežtais mėginiais.

Jaredas Richardsas išima aštuonkojį iš stiklainio

Būdamas jaunesnysis UNC, Richardsas atliko stažuotę Smithsonian institute. Čia jis iš stiklainio išima aštuonkojį, kad patikrintų rūšies identifikavimą. (nuotrauka Megan May)

Ši patirtis dar kartą patvirtino, kad Richardsas norėjo dirbti su organizmais ir evoliucinėje biologijoje. Vasarą prieš vyresniuosius metus viskas susiklostė, kai jis dirbo Integracinės biologijos srityje Kalifornijos universitete Berklyje (UC Berkeley), tyrinėdamas evoliucinę biologiją, daugiausia dėmesio skirdamas paleontologijai.

„Vyresniame kurse nusprendžiau ne tik pateikti paraišką eiti į vidurinę mokyklą ir kada nors studijuoti zoologiją bei evoliucinę biologiją, bet ir iš esmės norėjau sužadinti savo susidomėjimą paleontologija.

Profesorius Richardsas, dirbęs su Berklio universiteto UC, Sethas Finneganas, pasiūlė jam patikrinti būsimąjį Harvardo universiteto mokslininką, kuris dirbo bestuburių paleobiologijos srityje. CSS padėjo jam pateikti paraišką dėl magistrantūros studijų, o 2020 m. rudenį jis išvyko į Kembridžą mokytis Harvardo.

Fosilijos iš Fezouatos

Richardsas studijuoja bestuburių paleontologiją ir paleoekologiją Javiero Ortega-Hernándezo laboratorijoje Harvardo lyginamosios zoologijos muziejuje. Beveik kiekvieną savaitę jis eina į muziejaus kolekcijų erdvę ir kataloguoja lauke surinktus fosilijų pavyzdžius. Kai kurie iš jų yra atpažįstami ir atrodo kaip jūros žvaigždė, dydžiu ir forma panašūs į tai, ką matome šiandien. Kiti yra šešių pėdų stebuklai, kurie, atrodo, nepanašūs į bet kurį mums pažįstamą būtybę.

„Tai pirmas kartas, kai dirbu su tikromis fosilijomis. Tai tikrai pabrėžia, kokie nuostabūs yra bestuburiai “, – sako Richardsas. „Yra didžiulis pasaulis, į kurį paprastai nekreipiame dėmesio. Didžioji dauguma gyvūnų šiandien ir anksčiau buvo bestuburiai.

Sąlygos turi būti tinkamos fosilijų formavimuisi, net jei organizmas turi kaulų. Tačiau minkštakūniams bestuburiams fosilijos yra dar retesnės. Yra „išskirtinio išsaugojimo vietų“, kuriose paleontologai gali rasti daug bestuburių fosilijų. Richardsas tyrinėja fosilijas iš tokios Maroko vietos, vadinamos Fezouata biota. Nors šiuo metu jis yra netoli pusiaujo, jis buvo poliariniuose regionuose ankstyvuoju Ordoviko laikotarpiu, labai įvairiu laikotarpiu maždaug prieš 485 milijonus metų.

Ordovikas sekė Kambro sprogimą, kai pradėjo atsirasti dauguma šiuolaikinių gyvūnų filų, įskaitant kempines, moliuskus, cnidarus ir nariuotakojus. Ordoviką apibūdina modernios jūrinės ekologinės struktūros susikūrimas, sparti įvairinimas ir gyvūnų rūšių skaičiaus augimas Žemėje. Richardsas paaiškina, kad šio laikotarpio įvykiai suformavo šių dienų organizmus ir biosferą.

Fezouata yra viena iš geriausiai išsilaikiusių Ordoviko faunos vietų ir apima daugybę naujų rūšių. Ortega-Hernández laboratorija keliauja į Maroką, kad rinktų egzempliorius studijuoti.

Richardsas naudoja kiekybinius ekologinius metodus, kad palygintų Fezouata bendruomenės struktūrą su kitomis vietomis, kuriose gyvena skirtingų laikotarpių organizmai – šis procesas leidžia Richardsui neapsiriboti kokybiniu stebėjimu.

„Tu neapsiriboji tuo, kad pasakysi, Ši bendruomenė turi daug šito, o ši kita bendruomenė turi daug ano“, – aiškina Richardas. „Galite pasakyti, Yra įrodymų, kad šios dvi bendruomenės labai skiriasi, o tai patvirtina matematika ir statistika..

Richardsas taip pat tiria specifinį organizmo tipą, vadinamą lobopodija – šiuolaikinių nariuotakojų, tokių kaip vabzdžiai, voragyviai ir vėžiagyviai, pirmtakas, kurio kūnas yra panašus į kirminą ir daug kojų. Yra žinomos kelios dešimtys lobopodijų rūšių, daugelis jų yra tik centimetrų ilgio. Richardsas stengiasi integruoti naujas Fezouata rūšis į mūsų supratimą apie gyvūnų evoliuciją.

Jis mano, kad jie žavūs, ir jis džiaugiasi, kad būdamas magistrantūros studentas didžiąją laiko dalį gali skirti jam rūpimiems tyrimams.

„Šiandien aš pateiksiu skaičius apie tuos lobopodistus, kad parodyčiau, kodėl jie tokie ypatingi: jie kilę iš lemiamo laikotarpio“, – sako Richardsas. „Niekada taip nemėgau akademikų, kaip dabar.

Richardsui Harvarde liko ketveri metai. Jis vis dar tyrinėja, ką nori veikti po to, ir yra atviras kitoms sritims, pavyzdžiui, duomenų mokslui, tačiau nemato nieko, kas pakeistų jo meilę paleontologijai. Harvardas turi daug galimybių gauti finansavimą ir patirties, kad padėtų Richardsui toliau daryti tai, kas jam patinka, tačiau jis visada prisimins UNC jam suteiktas galimybes.

„Negalėčiau būti ten, kur esu šiandien be puikių žmonių, dalyvaujančių UNC CSS programoje“, – sako Richardsas.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.