Winstono Churchillio „nuostabiai idiotiškas“ plekšnių ieškojimas – ir dar keistos istorijos apie Australijos gyvūnus užsienyje | Laukinė gamta

1943 m. pradžioje Antrasis pasaulinis karas siautė daugelyje kino teatrų. Hitlerio armija ką tik patyrė istorinį pralaimėjimą Stalingrade, tačiau povandeniniai laivai vis dar plaukiojo Atlanto vandenyne, o Didžiosios Britanijos ištekliai buvo išnaudoti iki galo. Taigi Australijos ministrą pirmininką Johną Curtiną turėjo nustebinti Winstono Churchillio telegrama, kurioje prašoma nedelsiant išsiųsti šešis plekšnius į Didžiąją Britaniją. Pagal schemą gamtosaugininkas Geraldas Durrellas apibūdino kaip „nuostabiai idiotišką“.

Istorikai bandė įtraukti šį epizodą į platesnį imperijos ir tarptautinės geopolitikos kontekstą, tačiau atrodo, kad Churchillis tiesiog labai norėjo plekšnės. Visą gyvenimą jis rinko egzotiškus gyvūnus, įskaitant juodąsias gulbes, baltąją kengūrą, banguotą papūgą, vardu Tobis, kuris dalyvavo ministrų susirinkimuose, ir liūtą, vardu Rota, kurį protingai laikė Londono zoologijos sode.

Tam darbui buvo vienas vyras. 1943 m. kovą vyriausybės pareigūnai pasibeldė į australų biologo Davido Fleay, kuris patyrė „viso gyvenimo šoką“, duris. Fleay įtikino galias, kad šešių plekšnių nuvežimas į Angliją ir jų priežiūra ten patekus buvo nerealu bet kuriuo metu, jau nekalbant apie karo vidurį. Vietoj to jie sutiko gabenti vieną gyvą monotremą – sveiką berniuką Fleay sugavo ir pavadino Winstonu. Kai Australijos užsienio reikalų ministras Herbertas Dokas Evattas tą gegužę Vašingtone susitiko su Churchilliu ir JAV prezidentu Franklinu Rooseveltu, jis kreipėsi į Sandraugos sveikatos generalinį direktorių: „Čerčilis Vašingtone labiausiai trokšta, kad plekšnė nedelsiant pasitrauktų. Kokia yra dabartinė situacija?“

Po keturių mėnesių Winstonas įlipo į sunkiai ginkluotą MV Port Phillip, kur buvo apgyvendintas po deniu mediniame plekšniniame lapelyje, kurį pastatė Fleay, kuris aprūpino laivą „pakankamai sliekų, vėžių, miltų kirminų ir gėlo vandens, kad būtų galima papildyti Winstoną degalų visame pasaulyje. pasaulinė kelionė“. Laivas išslydo iš Melburno rugsėjį, perplaukė Ramųjį vandenyną ir kartu su Winstonu praplaukė Panamos kanalu „gyvas ir pasiruošęs valgyti“. Buvo parengtas pranešimas spaudai, kuriame pranešama apie Winstono atvykimą į JK ir prašoma iš visos Didžiosios Britanijos atsiųsti kirminų, supakuotų į stiklainius su „pelėsiu ar drėgnais arbatos lapeliais“, kad pamaitintų naująjį premjero augintinį.

Antisnapis plekšnė, Helena Forde ir Harriet Scott iš Australijos žinduolių, 1869 m.
Antisnapis plekšnė, Helena Forde ir Harriet Scott iš Australijos žinduolių, 1869 m. Nuotrauka: Public Domain

Deja, Winstonui nepavyko. Keturias dienas nuo Liverpulio laivo sonaras aptiko vokiečių povandeninį laivą, o kapitonas atsakė detonuojančiais giluminius užtaisus. Laivas ir jo įgula išgyveno, tačiau buvo viena nauja Australijos karo auka: mažasis Winstonas. „Tragiška, bet didelis smegenų sukrėtimas tada ir ten nužudė plekšnį“, – rašė Fleay. „Galų gale, mažas gyvūnas, turintis nervingą, itin jautrią snapelį, galintį aptikti net subtilius uodų raityčiojo judesius upelių dugnuose tamsoje, negali tikėtis susidoroti su žmogaus sukurtomis baisybėmis, pvz. žiaurūs sprogimai“.


TAustralijos kolonizacija sutapo su intensyviu britų susižavėjimu egzotiniais gyvūnais. XVIII amžiaus pabaigoje pasiturinti šeima už tinkamą kainą galėjo įsigyti papūgą, beždžionę, flamingą ar zebrą ar net paklusnų raganosį. Keliaujantys žvėrynai buvo populiari viešųjų pramogų forma – tendencijos viršūnėje daugiau nei 500 gyvūnų važinėjo Anglijoje specialiai sukonstruotuose vagonuose ir buvo eksponuojami vietinėse mugėse.

1800 m. dvi juodosios gulbės atvyko į Angliją Buffalo upe ir buvo padovanotos karalienei, bet, deja, viena netrukus mirė, o kita „pasinaudojo jai suteikta laisve… ir buvo nušauta didiko medžiotojų prižiūrėtojo. skraidė per Temzę“. Matthew Flinderso gamtininkas Robertas Brownas 1805 metais į Angliją išvežė gyvą vombatą, kuris jį atidavė anatomui Everardui Home. Kitas atvyko į tyrėją 1810 m. Marinuotas vombatas ir plekšnė atkeliavo į Londoną 1799 m., pristatyti statinėje su brendžiu, kuris iškart sprogo ant moters, kuri jį nešiojo ant galvos, po iškrovimo.

Visų pirma kengūrų buvimas buvo laikomas dar vienu įrodymu, kad per Napoleono karus britai buvo pranašesni prieš prancūzus, kuriuose kengūros nėra. 1802 m., per trumpą taikos laikotarpį, Josephas Banksas padovanojo dvi kengūras į Ménagerie du Jardin des Plantes Paryžiuje, o po dvejų metų Nicolas Baudino ekspedicija grįžo po beveik ketverių metų tyrinėjusi pietinę Australijos pakrantę (arba „Terre Napoleon“. “, kaip matyti Baudino diagramose) su 33 didelėmis dėžėmis, pilnomis mokslinių egzempliorių ir 72 labai jūra sergančiais gyvais gyvūnais, įskaitant kengūras, dingus, ilgakaklius vėžlius, vombatus, juodąsias gulbes ir lyros paukštį.

Bokso kengūra, pavaizduota 1806 m. Londone išleistoje M. Thomaso Smitho knygoje „Gamtininko kabinetas: su įdomiais gyvūnų istorijos eskizais“.
Boksuojanti kengūra, pavaizduota 1806 m. Londone išleistame M. Thomaso Smitho knygoje „Gamtininko kabinetas: su įdomiais gyvūnų istorijos eskizais“. Nuotrauka: Public Domain

Dauguma Australijos gyvūnų, taip pat kiti, surinkti pakeliui, įskaitant liūtus, stručius, kiaules, beždžiones, hieną ir gnu, atsidūrė imperatorienės Josephine žvėryne Malmezone. Jos kolekcijoje taip pat buvo nykštukų emusų iš Kengūros ir Karaliaus salų – rūšis, kuri netrukus buvo priversta išnykti; paskutinis gyvas Australijos nykštukas emu mirė Prancūzijoje 1822 m.

1803 m. Vienos karališkajame žvėryne pasirodė kengūra. Penny Olson rašo: „Kengūros (ir valabijos) buvo rodomos viešuosiuose ir privačiuose žvėrynuose, muziejuose, spektakliuose ir cirkuose nuo Anglijos iki Rusijos“. Vombatai buvo gabenami į Prancūziją, dingo – į Londoną, o juodosios gulbės – į Kopenhagą, Kelną, Java, Kolkatą ir Paryžių. Tačiau XIX amžiaus pirmoje pusėje žvėrynai vis labiau buvo laikomi nemadingais, o labiau apsišvietę žmonės priėmė modernią daugelio Vakarų miestų ypatybę – zoologijos sodą.

Australijos aklimatizacijos judėjimas išnaudojo visas tendencijas. Viktorijos aklimatizacijos draugija, kurios pagrindinė veikla buvo Europos gyvūnų importas, leidžiantis juos paleisti Australijos krūmuose, išsiuntė Australijos žuvis, antis, dingus ir šarkas į Londono zoologijos draugiją tyrimams; vien 1865 m. draugija išsiuntė gyvūnus – daugiausia kengūrų, emu ir juodųjų gulbių – į Sankt Peterburgą, Amsterdamą, Roterdamą, Hamburgą, Kelną, Kopenhagą, Kolkatą, Mauricijų, Siciliją, Jangoną ir Javą. Admiraliteto lordai Londone suteikė Jos Didenybės laivams galimybę gabenti egzempliorius, „su sąlyga, kad departamentas neišleis jokių išlaidų“.

„Aklimatizacija“: menininko Edgaro Ray'aus gyvūnų vaizdavimas Karališkajame parke, Melburne, iš iliustruoto Australijos pašto, 1862 m.
„Aklimatizacija“: menininko Edgaro Ray’aus gyvūnų vaizdavimas Karališkajame parke, Melburne, iš iliustruoto Australijos pašto, 1862 m. Nuotrauka: Viktorijos valstijos biblioteka

Yra nedaug pasakojimų apie tai, kaip gyvūnams sekėsi tarptautinėse kelionėse, tačiau akivaizdu, kad tai nebuvo gerai. Daugelis žuvo pakeliui, o tie, kurie jį atgaivino, turėjo ištverti ankštas sąlygas ir audras, kurios gali trukti kelias dienas – tai turėjo būti nauja patirtis gyvūnui, kuris visą gyvenimą praleido ribodamasis atvirose lygumose, besirausdamas po žeme ar lizdą sukiojantis. medžių viršūnės.

Pirmojoje ASV metinėje ataskaitoje buvo pažymėti laukinių gyvūnų vežimo iššūkiai:

Įprasta tvarka su privačiais asmenimis – ir pirmiausia su draugijomis – turinčiais gyvulius, paskutinę akimirką nuveža juos į laivą ir atiduoda stiuardo, virėjo ar mėsininko globai, nežinodami. nieko apie jo nusiteikimą ar charakterį arba kitų pareigų, kurias jam gali tekti atlikti, kiekį. Viskas vyksta gerai, kol geras oras. Tačiau kyla audra, kiekvienas žmogus yra pašauktas į savo postą, tuo tarpu uogas ir narvus išplauna kiekviena jūra, gyvūnai griūva vienas ant kito ir baigia savo sąmonę, o audrai pasibaigus paaiškėja, kad pusė. iš jų yra suluošinti arba mirę.

ASV sprendimas buvo užtikrinti „tinkamą laive esančių gyvūnų priežiūrą ir priežiūrą“ bei gabenti gyvūnus dideliais kiekiais, kad būtų padidinta tikimybė, kad kai kurie į paskirties vietą pateks gyvi. ASV 1864 m. pažymėjo, kad ilgose kelionėse echidnas reikia labai atsargiai, nes jas reikėjo šerti „pienišku maistu ir kiaušiniais“. Lašišos ir upėtakių kiaušialąstės buvo gabenamos dėžėse ant medžio anglies, žalių samanų ir susmulkinto ledo. Paukščiai giesmininkai, matyt, buvo brangesni, buvo siunčiami vieliniuose narvuose be palydovo. Pranešama, kad ruoniai buvo vienas iš sunkiausiai gabenamų jūra gyvūnų, nes jie turėjo būti laikomi vandens rezervuaruose, kurie leistų jiems reguliariai išeiti į paviršių kvėpuoti.

Žinoma, nebuvo lengviau išeiti kitu keliu. 1886 m. Dudley Le Souefas nupirko zebrus, šiaurės elnius ir laukines barbarines avis Paryžiuje Melburno zoologijos sodui, tačiau tikrasis prizas buvo Amerikos bizonas, kuris mirė jūroje, nepaisant visų Le Souef ir laivo gydytojo pastangų. Prieš dvejus metus Dudley praleido mėnesį Singapūre su pirkinių sąrašu, kuriame buvo gyvūnų, įskaitant raganosį ir tapyrą (didelį žinduolį, kilusį iš Pietų Amerikos). Jis nusipirko du tapyrus ir išsiuntė juos į Melburną, kol laukė, kol bus parduotas raganosis. Po mėnesio jis pagaliau pateko į raganosį, kuris nuskriejo iki Sidnėjaus, kol susirgo ir mirė nepasiekęs Melburno. Kai Le Souef atvyko namo, jis sužinojo, kad vienas iš tapyrų taip pat mirė gabenant, o kitas mirė netrukus po atvykimo. Kelionė truko tris mėnesius ir kainavo 400 svarų sterlingų, tačiau tai nebuvo visiška nesėkmė – jis parsivežė namo keletą kitų įdomių gyvūnų, įskaitant juodąją panterą, leopardą, tigrą ir kai kuriuos orangutanus, kurie buvo įtraukti į zoologijos sodo kolekciją.

Po dvejų metų Le Souef sėkmingai parsivežė tapyrą su savimi iš Europos. Raganosis pasirodė esąs didesnis iššūkis, bet galiausiai jis buvo nupirktas Kolkatoje. Jis buvo pakrautas į SS Bancoora kartu su jaunu drambliu, beždžionėmis ir papūgomis. 1891 m. liepos 13 d. garlaivis per audrą užplaukė ant seklumos netoli Barwon Heads. Gyvūnai buvo išgelbėti ir susodinti į traukinį į Melburną, tačiau po kelių savaičių raganosis mirė (tuo metu, kai jis buvo rodomas, zoologijos sodo lankomumas padvigubėjo). Klastingi Pietų vandenyno vandenys nepagailėjo keliaujančių gyvūnų. Laivą, gabenantį pirmąjį Melburno zoologijos sodo dramblį Ranee, 1883 m. pakeliui iš Indijos užklupo smarki audra. Pranešama, kad ji apvyniojo savo bagažinę aplink geležinį atramą ir laikėsi.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.